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二上美国“黑名单”,商汤坚定推进香港上市发行

这个是认证

一点财经

2021-12-15 00:03

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本是中国AI行业的IPO大年,中国最具代表性的AI公司却遭遇科技霸权,被美国政府不惜严重破坏市场秩序而针对性打压。

11月22日,人工智能软件公司商汤科技于港交所正式通过聆讯,12月7日公开招股,将成为下半年上市发行的最大规模香港科技股,最有望成为真正走入市场化的亚洲最大人工智能软件公司,成为中国硬科技赛道的“引领者”。

但就在12月10日,商汤科技原计划中的香港上市发行定价日,美国财政部将商汤列入“中国军工复合体企业”的投资黑名单,这出“精准打击”严重扰乱了商汤原本的上市计划。商汤也成为拜登政府使用所谓“涉军清单”打击的第一家高科技企业。

12月13日,商汤科技发布最新公告,在二上美国“黑名单”之后,为维护投资者利益,紧急调整上市计划,但仍将坚定推进香港上市发行,给市场以信心。据相关市场消息,预估商汤最快有望今年内完成上市计划。

这不是商汤科技第一次遭受美国政府的不公正对待,更不是美国政府第一次动用政治力量打压中国科技企业。从实体清单到投资黑名单,美国政府的连续“黑招”,目的就是从贸易到资本层面,全面遏制中国硬科技的发展。

这种将地缘政治凌驾于科学发展之上的做法,不仅损害了中国企业和全球投资者的利益,更严重破坏了全球商业生态和合作关系,且还会引发“寒蝉效应”,影响更多企业、资本的信心。

《一点财经》看来,美方此举无疑更加说明了商汤的价值,反而会使商汤获得更多内地及香港社会、民间资本的青睐。从长远看,美国政府的打压不会扼制住中国硬科技的崛起。

一方面,在目前大经济环境下,中国是世界上最大的市场。当前数字技术与实体经济的融合,已成为未来很长一段时间的主旋律,AI在赋能实体经济方面已显现出不可替代的价值。中国市场环境在应用场景方面的巨大潜力,为AI的落地提供了最佳的土壤,这是其他任何国家都无法比拟的。商汤作为“美国认证”的中国硬科技企业,也将助力其获得更多国内的业务机会,投资价值将进一步提升。

另一方面,“自主创新”不再只是一个口号,而是已然开花结果。过去几年来,以商汤为代表的AI硬科技创新企业,已经产出了大量的原创成果,扛起了中国AI发展的大旗,更在坚守“长期主义”和“商业化”之间实现了平衡,从基础设施层面驱动AI的规模化落地,并赢得各种投资者的广泛认同。


令美国侧目的中国硬科技

所谓硬科技,是指能够推动时代变革、对经济社会发展起到重大支撑作用的关键核心技术。

从历史进程看,人类经济发展也在经历蒸汽机革命、电气化革命和信息化革命之后,步入智能化革命时代。以人工智能等为代表的“硬科技”,正在引发新一轮的生产力迭代,不仅成为继互联网之后未来10年的新核心资产,更在全球范围内掀起了军备竞赛。

在全球市场重塑大国竞争格局,是我们突围时局的主线。

政策上,在《“十四五”规划和2035年远景目标纲要》中,人工智能被摆在科技前沿领域的首要位置,先后8次被提及。产业上,从基础科研到商业化落地成果,中国硬科技企业正以前所未有的速度,跃居世界领跑地位。

在今年8月日本的一份报告中指出,中国在高科技领域的论文不仅在数量,而且在质量上首次超越美国。

商汤便是其中的佼佼者,自成立以来,其在全球竞赛中获得70多项冠军,发表了600多篇学术论文,屡次超越美国科技巨头Google、Facebook(现叫Meta)等,筑起了推动硬科技时代进步的技术护城河。

可以说,美国在硬科技领域长达半个多世纪的领导地位,正在因为中国“硬科技”崛起而发生根本性的动摇,这显然不是美国政府希望看到的。

然而,硬科技意味着长久积淀,需要投入大量资源推动技术迭代升级,而商业回报也并非在短期考量之中。舍得投入5年、10年甚至20年的沉没成本去深耕底层技术,是商汤坚持长期主义的选择。

这个选择,必须耐得住寂寞。甚至在美国政府的一轮轮打击下,更要坚定信念,不忘初心。

通过长期的高投入,逐步拓展巨大的商业空间,赋能各行业,最终才能获得社会价值的倍数回报。长期主义绝不是理想与商业之间的悖论,只是当下不平衡的投入产出比,吓倒了太多人。

仅仅在过去三年多时间里,商汤科技研发投入便达到了70亿元,更重要的是,商汤走出了不同于其他AI企业的平台化道路。如果缺乏“地基”的系统化建设,智能化就无从谈起深度与规模。

正因如此,商汤原创了底层基础设施平台和通用软件应用平台,再将技术赋能于其他行业,在降本增效、技术与业务敏捷配套、数据沉淀和价值发挥等方面达到了能够引领行业的更高水平。

其中关键,在于两点:原创技术与底层建设。

自成立之初,商汤就把原创技术作为自己长期发展的立身之本——从源头上掌握技术的核心链条,而不是只蜗居在一个产业方向上拥有一些自主知识产权。

正如商汤科技董事长兼CEO徐立所言:“技术能够带来的壁垒一定在于需要明显的突破性。”如果跟随他人,只使用开源技术搭建平台,那么自身的发展速度就受到限制,这涉及到一个徐立曾强调的概念——“逃逸速度”。

创新的“逃逸速度”,是指如果创新足够快,真正实现技术创新和产业应用深度结合,那么企业可以拥有高效的前进速度,摆脱后来模仿者。商汤坚持原创与底层建设就是为了使自身获得这个“逃逸速度”,从而在技术与产业之间畅游。

跨过技术落地的工业红线,商汤已经站在了第二个发展阶段,即通过底层建设不仅提升自身的创新效率,同时也为AI大规模落商业化创造通道。


为此,商汤重点打造的SenseCore AI大装置,就致力于打造AI技术的基础设施,打通算力、算法与平台,使AI模型的规模化量产落地成为可能。


难以赶上的“逃逸速度”

将AI赋能各个行业,并没有一劳永逸的操作方式,行业间的发展状况差别极大。

在纷复繁杂的各种AI应用场景中存在着大量的“长尾需求”,分布广、样本少,令AI落地面临复杂化、难复制、高成本的困境。

“目前各行业大约80%的应用是低频的、长尾的需求,如果没有统一的人工智能方法去解决,面临的就是投入大量人力物力,收集巨量的数据,但却没能解决小数据小样本问题。”徐立认为,这是阻碍AI行业发展的大问题。

实际上,各行业所需求的AI产品或项目解决方案,相互之间其实存在许多关联性,例如都会依赖于数据、算力、算法和最后部署的整体协同,但由于方案之间的巨大差异,在项目单独执行时,就会产生高昂的AI生产要素成本,对AI进一步扩大落地规模造成阻碍。

商汤的解决方案是构建底层平台,在“基础设施层面”化解问题。SenseCore AI大装置是商汤近年来AI技术实力的整合,打通超大规模算力,丰富的算法模型,全链路AI开发平台之间的链接与协同,构建了一整套端对端的架构体系。

算力方面,商汤以自主建设的新型人工智能计算中心(AIDC)为基础,整合AI芯片和AI传感器,为AI方案提供强大的算力支撑。AIDC将于2022年初投入使用,届时会成为亚洲最大的超算中心之一,其算力达3740 Petaflops,24小时即可处理时长23600年的视频。


平台方面,商汤将数据平台、深度学习训练框架、 推理部署引擎和模型生产平台进行整合,打通了数据准备到模型生产、测试部署的全链路过程。

算法方面,结合各种算法工具箱和OpenMMLab算法开源框架,商汤已开发超过22000个算法模型。后续OpenMMLab还将进一步升级,演变成具备完整能力的开源开放平台,为AI研发提供全方位支持。

形象一点说,SenseCore AI大装置如同一条流水线,将满足不同场景需求的算法模型,通过模块化平台套件打造通用型服务方案,从而实现降本增效。

借助AI大装置,商汤科技将AI模型的开发时长从数周缩短至数小时,研发人员每人平均生产商用模型的数量从2019年的0.44个提升至2021年上半年的5.24个,生产效率提升11.9倍。

这个“AI新基建”工程为商汤带来的规模效应已经显现,商汤的毛利率从2018年的56.5%拉升至2020年的72.1%。

显然,在解决行业各种长尾需求的同时,AI大装置也提升了商汤自身的创新效率,这就是商汤敢于坚持长期主义的原因所在。

而这种创新效率一旦形成“逃逸速度”,其产业势能将迎来美国无法抵挡的飞跃之势。美国政府选择在此时扼制商汤的IPO进程,也反应了对中国硬科技迅速崛起的恐慌。


“AI+”背后的中国优势

单纯的AI无意义,只有当其与传统行业深度结合才凸显出AI存在的价值。商汤科技创始人汤晓鸥教授曾提出过一个很有洞见的看法——并不存在AI行业,实际存在的是“AI+”行业。AI并非要颠覆传统行业,而是要助力传统行业进行数智化转型。

因此,可供AI企业大施拳脚的行业空间广袤无垠,而降低AI的布局成本,推动全产业链的数智化转型,就成为“AI+”现阶段的无边界战事。

商汤AI大装置就借助一个个“AI+”形成了清晰的产业布局,实现了在智慧商业、智慧城市、智慧生活、智能汽车四大板块的商业化落地,在工业制造、汽车、医疗、消费电子、教育等传统行业有所建树,并取得了市场领先的地位。

目前,商汤软件平台的客户数量合计已超过2400家,其中包括250家《财富》500强企业。

在工业制造领域,商汤推出了“商汤工业引擎”,能够通过AI感知、三维数字化和工业AR,帮助企业更好地把控成本与效率、短期收益与长期收益的平衡问题。京沪高铁就是受益者之一。

高铁运行期间,电力线路的维护对乘客的安全至关重要,日常运维依赖于高清摄像头定定时拍摄架空电缆接触网的照片,然而超过1000公里的铁路网络和高达1.3亿的年客运量,令人力检查缺陷的运维方式压力山大。

商汤企业方舟部署的数据处理中心扮演了“拯救者”的角色:当高清照片传输至数据处理中心时,系统会自动检测包括架空电缆设备、支撑结构及悬挂装置等514个零部件的2160种缺陷。传统人力方法一天平均检查2.5公里,而AI驱动的全新检测方法将这一数字拉升至50公里,运维效率大幅提升。

在社会普惠领域,商汤也没有缺席,在医疗和教育行业的AI赋能,将应用成果以更方便的方式惠及群众。

基于长期的原创技术积累,商汤SenseCare智慧诊疗平台已形成覆盖10余个人体部位和器官,支持多病种的高性能辅助诊疗解决方案。其能够提供多种人工智能工具,覆盖诊断、治疗和康复等医疗服务,并且已有五个SenseCare模块取得三项国家药监局认证及两个CE认证。

例如,在商汤和澳门镜湖医院的合作中,SenseCare智慧诊疗平台凭借胸部CT、胸部X线、肝脏CT/MRI、放疗等多部位多模态图像的智能辅助诊疗,在多个科室规模化应用,使诊疗精度和效率得到有效提升,一年多来已经惠及超过3万名患者。


在教育行业,商汤AI基础教育体系涵盖了义务教育教材、SenseStudy AI实验平台、实验课程、教育机器人、实验室、教育服务6大模块,推动AI在教育领域的普惠化发展。

商汤今年首创发布的AI教育“元生态”,令AI教育不再局限于“一刀切”式教育方式,帮助各阶段学生和教师各取所需,自由组合教育。

截至目前,商汤AI基础教育已推广至上海、北京、深圳、青岛、香港等30多个城市的2700多所中小学,共培训了超过7200名一线任课教师。

一花独放不是春,百花齐放春满园。商汤业务涉猎范围极广,这需要勇气更需要实力,基于SenseCore商汤AI大装置这个底座,商汤影响了10多个行业的AI智能化、数字化升级,对于全产业的促进作用,早已超脱“一家AI企业”的范畴。

事实上,中国多样化的市场空间和发展潜力,为AI的产业化应用提供了良好的试验田,加之中国对于硬科技予以的鼓励和包容程度,形成了国外市场所不具备的规模氛围。正是面对中国在AI领域的先天优势,美国政府才不得已动用“国家力量”,极力维护自己的霸权地位。


结语

风浪来了,渡就是了。

无论当下遭受何种打击,经历怎样的至暗时刻,商汤科技作为目前中国硬科技行业领军企业已成共识,坚持长期主义,死磕硬科技,从底层建设出发改变AI发展的逻辑,致力于赋能百业,这是商汤认定的行业发展路线,也是其作为AI企业龙头的重任所在。

作为数字经济产业变革的重要驱动力,AI正在重塑传统行业中涉及到生产、交换和分配的各个环节。赋能百业,拓展业务边界需要勇气,更需要实力,而面对强大的政治压力,相信商汤也会展现出更为坚定的信念和意志。

昨日,商汤CEO徐立在其朋友圈转发了《再读 | 徐立:漫谈商汤企业文化》的文章,并写道:“莫听穿林打叶声,何妨吟啸且徐行。竹杖芒鞋轻胜马,谁怕,一蓑烟雨任平生。”道阻且长,行则将至;行而不辍,未来可期。

# 商汤科技
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