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[转载] 《我们要当作家》:来自爱荷华工作坊的8条写作建议

取个很长的名字 楼主
2022-11-21 16:26 广东 284781
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奥登曾经在《染匠之手》中残酷地写道:“在我们的时代,如果一个年轻人毫无各方面的天赋,他很可能会梦想去写作。”

也许正因如此,各种创意写作专业和课程突然兴旺。仿佛只要通过某种考试或课程,每个人就能获得写作能力,成为作家。

可爱荷华写作工坊的作家却用自己的亲身经历告诉我们:成为作家并不是一件简单的事情。除了天赋、努力和运气,个人性格与心态同样重要。

爱荷华作家工作坊始创于1936年。在短短80年间,工作坊培养了上千位知名作家。其中,普利策奖得主17位,美国桂冠诗人6位。

为了让更多立志成为作家的朋友,早日走上写作之路。昔日就读于爱荷华作家工作坊的两位学员——埃里克·奥尔森和格伦·谢弗,更是以访谈和评论的形式写成了《我们要当作家》一书。

书中收集了不同作家对生活和写作的理解,还有个人独特的阅读与写作技巧。我们可以了解工坊里的各种训练项目,同时掌握一个作家的成长路径。

《我们要当作家》书封

和市面上其他写作类书籍不同,《我们要当作家》没有刻意美化写作,鼓励普通人写作。而是努力描述写作之路的崎岖与艰辛,堪称一部“写作劝退指南”。

这些作家的“肺腑之言”,也许会动摇你的写作之梦。

但也有可能会让你更坚定自己的写作信念,助你早日成为一名合格的作家。

那么,在这些作家的眼里,什么样的人更适合写作?更容易成为一名作家呢?

01、如果你不爱阅读,请不要选择写作

唐·华莱士:“我有几个大的写作项目,要写几本小说,它们都有历史根源。我发现,深入阅读一个主题、一个时间和地点,能完全取代我先前对创作的简单认识。除了历史,我还读些非学术性的东西,看旧版小说、旧报纸和过期期刊;我会把找到的对象和那一时代建立联系,这样能帮助我理解这些对象。我最近在写一部作品,有位老友专门搜寻善本的拍卖,然后在eBay上销售,他寄给我一本18世纪出版的英国旧辞典,还有水手日记和其他很奇特的文本。我看到这些后,仿佛置身天堂,脑海里开始根据这些精彩无比的细节和词汇编故事。 ”

Tips:阅读是每个作家的起点,也是改善写作的关键。每个作家都在阅读中模仿,并在写作中形成自己的风格。从随机阅读到主题阅读,从简单的读书笔记到评论文章。我们止步于阅读,而是产生了创作的欲望。

02、如果你无法忍受孤独,请不要选择写作

约翰·欧文:“我教书那时会告诉学生,如果他们想当作家,尤其是如果他们要当小说家,他们最好明确一点,确保自己喜欢独处。我说过,写小说是非常孤独的追求;我说过,也许过了四年、五年、六年,你一直在孤独地塑造自己笔下的人物。我说过,如果他们真正醉心于写小说,他们会认识到,和他们所认识的人相比,他们和自己塑造的人物的关系更密切。因为写小说不涉及任何合作,你孤军奋战。 ”

Tips:想要成为小说家,你必须喜欢独处。或者说,你必须忍受孤独,才能把作品完成。

03、如果你没有表达欲,请不要选择写作

凯瑟琳·甘蒙:“我意识到,创作是探索和表达我的创造力、表达我自己、表达我的精神,以及我生活的一种活动,创作对我的吸引力在于,我创作时我的身体不必介入。早些时候,如果我给你看我写的故事,我不能待在房间里。如果我真的跟你很熟,我可以读给你听。后来,我可以给我熟悉的读者念自己写的故事,甚至后来,我还给许多陌生人读故事,但最初,我感觉自己的创作需要一堵墙,需要一种保护,要等到我道出心声后,从时空方面把故事和我分开,其他人才能进来。 我开始参禅,给我的这番思想注入灵感,在一定程度上解放我的想法。”

Tips:每个作家都该拥有强烈的倾诉欲。也许是一种情不自禁的冲动,又或是一个不得不说的理由。

04、如果你接受不了批评,请不要选择写作

格日·利普舒尔茨:“我看到不同人对我的作品有不同反应,看到别人如何回应批评,看到年轻作家采纳什么意见。我尤其想到爱荷华的一位作家。我很佩服她处理退稿的方式。她拒绝退稿!这样做很合理。这并不是说,她完全忽略退稿,她会衡量退稿意见。她似乎并不特别看重它。至于我,我发现自己虽然有发表欲,但在期望值上却有些不同。也许,我的期望值没那么高。即使我的写作对他人没有意义,它对我也是有意义的。此刻,我能说的是,我在看待别人对我的评价方面有所改变。作为作家,你必须能放得下,继续追求新目标。 ”

Tips:作家的障碍源于他们只想写好作品。其实,无论好坏,都是作品。没有糟糕的作品,就没有好作品。因此,作家不要总去满足批评家的“标准”。而是客观看待读者的评价,并在负评中成长。

05、如果你太渴望赞美,请不要选择写作

简·斯迈利:“经常赞美学生会有一个问题,你如果赞美某个方面,学生就开始在这方面有保护意识。学生会失去故事的整体感,很难掌握写作的全过程。 我给学生上课的方式完全不同于我在爱荷华学习的方式。我一个班上有四五个学生,他们每周都写篇稿子,我们分析他们写的故事,我拒绝表扬或批评。我们在课堂上分析这些草稿,试图明白这些故事的效果。学生可以决定如何更好地完善他们的作品。”

Tips:对作家而言,一个有效的建议比无数的赞美更重要。

06、如果你是个完美主义者,请不要选择写作

简·斯迈利:“在工作坊里,你得产出作品,如果作品不完美怎么办?如果是作业,你就得出作品。我原来在爱荷华州的埃姆斯教书,每周让学生交一篇草稿,16周交四篇草稿、四个故事,每周都有输入,他们就养成了写作习惯。最关键的是产出,不是做到完美。”

Tips:对于一个作家来讲,最要紧的还是写作。如果你想要做一名完美主义者,那你便没法当小说家。因为你要是永不满足,你就写不出作品来。

07、如果你忍受不了失败,请不要选择写作

道格·昂格尔:“作家的成功典范很少能给青年作家树立榜样,因为绝大多数成功作家都历经坎坷,长期被边缘化、被忽略,他们不得不坚持不懈,最终才取得成功。我所说的成功是纯艺术意义上的成功,是把你的故事或小说写成你作为艺术家希望写成的样子。 雷·卡佛从1959年开始就创作精彩的故事,但他的突破来自他1972年和1973年在《君子》上发表的两个故事。他的第一个主流故事集在17年之后,1976年才出版。但他仍然坚持写作、写诗、写故事。只要能写作,他就坚持写,因为他明白,写作是他的天职,是他应该做的。 ”

Tips:写作需要天分和努力,而出版则是实力和运气的组合。有些作家就是不走运······或者说现在不走运。因为就算可以写出优秀的作品,文化也只有到一定时间才能转向。 因此,如果你忍受不了阶段性的失败和打击,请不要选择写作。

08、如果你不知道为何而写,请不要选择写作

桑德拉·希斯内罗丝:“人们老问我怎么处理退稿?我问他们是否已开始写作。我问他们,如果他们永远不会发表作品,也永远不这样会出名,这是否意味着他们可能没有孩子,是否意味着这会损害他们的家庭关系,假如是这样,他们还想当作家吗?我对一个人为什么当作家很感兴趣;他们为什么要当作家。我通常会问,你想得到什么?如果你不希望得到名利,也不希望和别人建立关系,或追求幸福的婚姻,如果你没有这些期待,而且你已经开始这样做了,那你就是真正的作家。你不仅需要才华。你还必须有激情。你必须要有这种欲望。所有人和所有人的母亲都阻拦你从事写作,你如果没有创作激情、没有动力或欲望,那你就不会成为作家。”

Tips:多数人只是渴望成为一个“作家”,而非渴望写作。作家也许是一个体面的身份,但

写作却不一定是一份“体面”的工作写作。因此,你必须知道自己为何而写。只要发自真心想写,才能坚持下去,成为你理想中的作家。

小结:

大部分作家都喜欢独处,因为他们需要孤军奋战。

可他们也同时渴望有读者,可以与优秀的同行尽情交流。

爱荷华写作工坊要做的,就是帮助这些新手作家发现真正意义上的读者,以及创作良好的行业讨论氛围。

在那里,大家相互支持,但也给成员施加各种压力。

那里是作家的战场,也是他们的精神家园。

作家在那里一边创作,一边获得精神滋养。

通过阅读、评论、创作、修改、讨论,渐渐找到属于自己的文学之路。

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