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纽约时报:新冠最致命的阶段可能很快到来

来源 | 纽约华人资讯网 2021-05-30 14:26
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如果世界领导人现在不采取行动,新冠疫情的结束可能会伴随着一种可怕的群体免疫,因为更多的可传播的变体病毒正在世界范围内占有一席之地,杀死数百万人。

有令人不安的新证据表明,首次在印度发现的B.1.617.2变体可能比首次在英国发现的B.1.1.7变体更具传播性,后者导致了世界上一些最致命的疫情。

在像美国和英国这样广泛接种疫苗的国家,我们可以预期新冠病例、住院和死亡人数将继续下降或保持低水平,特别是因为实验室测试和现实世界的经验表明,疫苗似乎可以很好地保护接种者免受这两种变体的严重影响。

然而,对于世界其他大部分地区来说,这种传播性更强的新变体可能是灾难性的

证据还不是决定性的,因为数据是初步的,而且弄清一个变体是否更容易传播并不容易。它可能因为偶然的机会而在一个地区迅速传播。也许它比其他变体更早到达那里,并发现了一个易感人群,或者运气好,播下了一个巨大的集群。如果一个变体在一个国家的基因组数据库中出现的频率较高,可能只是因为旅行者(他们通常会接受更多的常规测试)从另一个国家带来了这种变体,而在那里它已经是主导性的。

在以前的疫情中,用来确定一个变体是否更容易传播的一个关键措施,是在非旅行环境中查看“二次攻击率”——有多少与感染者密切接触的人感染了病毒。平均来说,这些接触者感染病毒的人数越多,一个变体的传播性就越大。

与我们的疾病控制和预防中心类似的英国公共卫生机构上周六发布的二次攻击率数据表明,这种在印度首次出现的变体在密切接触者中的传播性可能大大超过已经高度传播的B.1.1.7。同一机构在本周四(5月27日)发表的一份报告进一步支持了上周的发现。正是这样的早期数据引起了对B.1.1.7的警觉,后来的信息证实了这些早期的担忧。

伦敦卫生和热带医学学院的流行病学家亚当·库查斯基(Adam Kucharski)也告诉我,在英国该变体水平较高的地区传播速度较快,表明它的传播性较高。这一点似乎得到了印度和邻国尼泊尔的可怕爆发的支持,在那里它也是广泛存在的。鉴于这些国家的基因鉴定技术非常有限,英国的数据对评估风险特别有用。

一个具有较高传播性的变体对没有免疫力(无论是通过接种疫苗还是既往感染得来)的人来说是一个巨大的危险,即使该变体并不比以前的病毒版本更致命。像台湾或越南这样的国家几乎完全挡住了这一流行病,而像印度和尼泊尔这样的国家直到最近还表现得比较好,其居民的免疫力相当低,而且基本上没有接种疫苗。传染性更强的变体可以很快烧毁这样一个免疫力低下的人群。

传播性的提高是一种指数级的威胁。如果一种病毒以前平均可以感染三个人,现在可以感染四个人,这看起来是一个小的增长。然而,如果你在两种情况下都只从两个感染者开始,仅仅10次迭代之后,前者将造成大约4万个病例,而后者将超过52.4万个,相差近13倍。

从道德和实践上讲,这种紧急情况需要立即采取行动:在威胁最大的地方,为最脆弱的人广泛接种疫苗。

放弃疫苗专利是好的,但除非它与实际增加疫苗供应的过程结合在一起,否则它只是在悲剧发生后表达了一些想法和祈祷而已。所有生产疫苗的国家的官员需要立即聚集在一起召开紧急会议,决定如何通过任何必要的手段,征用他们拥有的过剩产能,以生产更多的疫苗。由于传播性增加的威胁,并且由于目前的证据表明所有的疫苗,甚至是中国和俄罗斯的版本,似乎对严重的疾病或更糟的情况都非常有效,所以重点应该是尽快制造和分发尽可能多的剂量。

如果要在没有疫苗和任何疫苗之间做出选择,那么应该优先考虑能够最快生产的疫苗,而不考虑专利、原产国或优先考虑其盟友或想成为盟友的国家。

疫苗供应现在需要转移到危机最严重的地方,如果有必要的话,可以远离已经购买了大部分供应的富裕国家。当然,每个国家都想首先为自己的国家接种疫苗,这是可以理解的,但一个国家的疫苗接种水平很高,尤其是在其较脆弱的人口中,这就可以拖住事态,特别是如果他们以前也曾有过大的爆发。此外,多余的库存可以送到需要的地方,这甚至不需要放慢现有的疫苗接种计划。

现在,全球疫苗公平联盟Covax没有足够的疫苗可供分配,而且它所得到的供应是根据国家人口,而不是疫情的严重程度来分配的。这需要改变。我们的消防部门需要更多的水,而且应该把水引向火在燃烧的地方,而不是引向街道上的每一栋房子

应对措施可以有所不同。在危机最严重的地方,老人和医护人员可以被优先照顾。可以采用减少剂量的策略——在英国和加拿大,当他们面临突发事件时,推迟增效剂的策略是成功的。细节可以由全球卫生当局决定。

如果有一种合理的可能性,世界面临着越来越大的威胁,最好是尽可能早地积极干预,因为即使是几周的延迟也会产生巨大的差异。等待传播性的确切证据可能会让变种肆虐——此外,就算最后被证明是没有根据的,那么世界仍然会因为有更多的疫苗接种而变得更好。而任何解决方案,即使不完美,也比一直等待完美的设置或最确凿的证据要好。

正如库查斯基博士告诉我的那样,现在,在有足够的疫苗来保护全球最危险的人群之后,大规模的新冠死亡仍完全有可能会发生。在涉及B.1.1.7变种病毒的那一波疫情中,英国每天与新冠有关的死亡人数比第一波疫情时更多,虽然在第一波疫情时人们对如何治疗这种疾病的理解较少,帮助降低死亡率的治疗方法也少得多。即使在疫苗接种运动开始后,B.1.1.7仍在未接种疫苗的人群中迅速蔓延。在东欧大部分地区也观察到类似的模式。

即使确定B.1.617.2的传播性并不像人们担心的那样糟糕,紧急情况仍然存在。

像印度的那种灾难性的爆发,只要一旦压倒了我们的资源,就会造成更多不必要的死亡。已经有报告说,从尼泊尔到菲律宾、南非、尼日利亚等国家,都可能面临像在印度看到的那种补充氧气的短缺。这种病原体在有氧气作为治疗手段时的死亡率,与在没有氧气时的死亡率是完全不同的,如果在疫情的第二年里仍然遭受到后者,将是一个难以言表的悲剧。

像所有的大流行病一样,这一次也将以成百上千万、也许是数十亿人被感染或接种疫苗而结束。这一次,世界各国领导人可以做出选择,但在他们做出选择之前,已经没有多少时间可以让他们犹豫了。(作者:Zeynep Tufekci,北卡罗来纳大学副教授,知名评论作者。)

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半仙半农1
希望查到罪魁祸首
2021-06-02 06:16
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南岭笑笑生
因此,人类所要做的是认真对待病毒~,不必惊慌失措~~,自然界病毒并非是人类的天敌~~~,拭目以待。
2021-05-31 14:11
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南岭笑笑生
因此,单链RNA病毒加快变异就意味着病毒正在加快自我消亡~~~,单链RNA病毒的寿命是极其有限的~~~,病毒不可能长命百岁~~~,拭目以待。
2021-05-31 14:07
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