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陈根:微塑料是如何影响人类生育的?

这个是认证

陈根谈科技

2024-06-21 09:27 浙江

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文/陈根

一个不可否认的事实是,在今天,不管是男性,还是女性,人类的生育能力都正在下降,特别是男性生育能力更是出现断崖式下跌。

此前,来自以色列希伯来大学的一个研究团队发现,在排除了诸如年龄、疾病、禁欲时间等影响因素后,1973年至2018年短短45年间,全球男性平均精子数量下降 62%,精液中的精子浓度下降52%

这项研究一公布,就震惊了很多人,毕竟,虽然也有类似研究,指出男性精子活力以及精子质量的下跌导致了相当一部分的不孕不育,但希伯来大学的的研究结果却直接指出男性精子数量以及浓度近乎腰斩。

当然,环境、饮食、起居习惯等都可能是影响精子质量下跌的因素,而在诸多因素里,关于微塑料的影响也受到了一部分科学家的关注

微塑料几乎无处不在,如今,在人类体液和组织中都已经检测到微塑料,研究表明,微塑料暴露可能会导致胃肠道和呼吸系统的炎症和氧化应激。然而,微塑料对生殖和生育的影响仍然不是很清楚。

在这样的情况下,最近,青岛大学附属山东省妇女儿童医院的研究人员发表了一项研究,他们在精液中发现了微塑料,并且发现,含有微塑料的精液,精子活力也相对较低。

具体来看,研究团队收集了中国济南40名进行婚前健康评估的参与者的精液样本,并使用拉曼显微光谱技术检测精液中的微塑料。这种技术可以通过非弹性光散射提供微塑料的分子成分和结构,并能检测到非常小的微塑料颗粒。

通过这种方法,研究人员发现,每个精液样本平均都能检测到2个微塑料颗粒,尺寸范围为0.72至7.02微米。

在这些微塑料中,研究人员共识别出8种不同的聚合物,其中最常见的是聚苯乙烯,占总数的31%。此外,暴露于聚氯乙烯的精液精子前向运动性较低

所谓前向运动性,就是精子朝着一个方向游动的能力。如果精子游得快而且方向明确,那么他们的前向运动性就高。而如果他们游得慢或者方向乱七八糟,那么前向运动性就低。也就是说,当精液中有更多的聚氯乙烯微塑料时,精子的游动效率会降低,方向不明确

要知道,聚氯乙烯是一种非常常见的塑料材料,简称PVC,我们可能在日常生活中见过很多PVC制品,但不一定意识到它们是由PVC制成的。

比如,你家里的水管和排水管很可能是PVC制成的。PVC管道耐腐蚀、强度高、使用寿命长,因此广泛用于建筑和家庭管道系统。许多电缆的外皮都是PVC材料。这是因为PVC绝缘性能好,能够有效保护电线,防止漏电。很多儿童玩具、文具,如塑料玩具、文件夹、书皮等,都含有PVC。

这也让我们看到两点,第一,男性精液中普遍存在微塑料污染,并且,不同类型的微塑料对精子功能的影响不同。第二,微塑料对于生育力的影响不容忽视,要知道,如今,全球约有15%的夫妇面临不育问题,其中男性因素占了一半,而40%的男性不育原因仍不明确,这项研究也为理解微塑料对人类生殖健康的潜在影响提供了新的线索。

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