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几滴化学品溅到了手套上,短短15秒便杀死了她,什么东西这么毒?

这个是认证

科学信仰

2021-12-22 11:13

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什么样的化学品只是溅到了手套上几滴,就能够给人体造成巨大的伤害呢?

你可能会觉得这样的化学品是很多的,比如浓硫酸或王水一类的物质,的确,这些化学品是很危险,但它们的危险性主要来自于它们的强腐蚀性,而有一种化学品,溅到了手套上,手套完好无损,却能够在短短15秒后将人杀死,这是什么东西呢?在科学界,化学家所要面临的危险素来都是最高的,在历史上也有很多优秀的化学家为科学研究献出了自己的健康和生命,而凯伦·维特哈恩就是其中的一员。凯伦就职于达特茅斯学院,是当时世界上最为出色的金属毒性研究专家之一,谁也不会想到她的科研事业将会在1996年8月戛然而止。


那一天,凯伦像往常一样在实验室中做着实验,作为当时世界上顶尖的金属毒性研究专家,凯伦自然知晓实验的危险性,所以在实验开始之前,她就已经严格做好了防范措施,但她不会想到,这些看似完备的防护措施并不能够让她免予即将发生的悲剧。

当时,凯伦正在使用二甲基汞对核磁共振波谱仪进行校准,一不小心,几滴二甲基汞溶液溅到了她的手套上。作为一名顶尖的金属毒性研究专家,凯伦非常清楚二甲基汞是一种毒性很强的化学品,于是她迅速且有条不紊地将二甲基汞溶液进行妥善放置,接下来便摘掉手套,开始用清水冲洗自己的手。


从二甲基汞溶液溅到手套上,到凯伦摘下手套,整个过程大概只花费了15秒的时间,但凯伦不会想到,正是这短短的15秒就要了她的命。

凯伦在使用清水对手部进行了冲洗之后,通过观察并没有发现手上出现任何的异样,再加上二甲基汞溶液本来也没有直接接触自己的手,只是溅到了手套上几滴,所以凯伦并没有过分在意,在简单的检查过后便开始继续投入到工作之中了。在事故发生后的最初几天里,凯伦并没有感到自己的身体出现任何异样,所以这次事故很快便被她所遗忘了,然而在几周过后,一些症状开始陆续显现出端倪。


一开始,凯伦只是感觉自己偶尔会出现走路不稳的情况,后来又出现了视力模糊的症状,接下来连语言表达都出现了障碍。

其实,这些症状的出现放在任何一个普通人身上,都能够引起足够的警觉了,但凯伦不同,凯伦是一名废寝忘食的化学家,所以她认为这些症状只是自己过度疲劳所致,再加上那一次的事故早已被凯伦所遗忘,所以凯伦并没有及时进行身体检查。遗憾的是,休息并没有让凯伦的身体恢复健康,而且各种症状还愈演愈烈,情况急剧恶化,于是只得前往医院进行检查,而检查结果显示凯伦血液中的汞含量已经超过了正常值的4000倍,这无疑就是汞中毒。


怎么会汞中毒呢?凯伦并没有回想起那次事故,之后病情继续恶化,最终在陷入昏迷之前,凯伦终于想起来并意识到这一切都是二甲基汞造成的,但一切已经无力回天,最终凯伦在极度痛苦中离世。

二甲基汞是什么?为什么这么毒?二甲基汞是一种最为危险的有机汞化合物,它具有极强的渗透性,所以传统的乳胶手套根本起不到任何的防护作用,二甲基汞渗透乳胶手套只需要几秒而已,所以15秒的时间已经足够它渗入凯伦的皮肤之中了。那么二甲基汞是如何毒杀凯伦的呢?我们知道,我们的身体时刻都处于氧化之中,且越是高耗氧器官,氧化的速度就越快。为了对抗这种氧化作用,我们的身体中存在着一种硫氧还蛋白还原酶,它可以保护细胞免受自由基的损害。


二甲基汞进入体内会导致硫氧还蛋白还原酶失活,而大脑又是高耗氧器官,在失去了还原酶的保护后,氧化作用会导致大量的神经元死亡,所以二甲基汞对于神经系统的侵蚀作用是非常强的。

在凯伦的悲剧发生后,二甲基汞的危险性得到了重视,此后凡是涉及二甲基汞的实验都需要佩戴两次特质的手套。科研人员要小心二甲基汞,作为普通人,我们一样要警惕这种危险的化学品,因为二甲基汞一旦进入生物体内便会牢牢附着,并逐渐分解为另一种有害物质“甲基汞”,如果食物链上层生物吃了很多被污染的食物,污染物便会在自己体内聚集,这就是生物富集作用,所以越上层的生物体内富集的污染物就越多,根据现有的研究,人体内的甲基汞主要就来自于海产品,而且越是位于食物链上层的海产品,污染就越发严重,比如鲨鱼。

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