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鼠疫为何难以杀灭?曾杀死数亿人的鼠疫,传播者其实并非老鼠

这个是认证

科学信仰

2021-09-16 10:20

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人类能够在艰苦的自然环境下存活并发展至今,不可谓不是个伟大的壮举,而说到来自自然的威胁,疫病无疑是其中之一。

在人类文明史上,不同规模、不同种类的传染病暴发数不胜数,而人类最为熟悉的一个就是鼠疫了。鼠疫,顾名思义就是由老鼠传播的疫病,的确,老鼠是病毒的携带者,但传播者却另有其人。

在人类历史上,大规模的鼠疫暴发可以分为三次,第一次是出现于公元六世纪,也就是拜占庭帝国时期,由于第一次大规模鼠疫发生的时间过早,相关记录并不是很多,根据仅存的记录,我们只知道这次鼠疫是从非洲开始的,随后传遍了欧洲和亚洲,总死亡人数超过了1亿人,而具体数字不详。第二次鼠疫开始于公元14世纪,这次鼠疫的持续时间相当长,一般认为直至17世纪,这场鼠疫才算是真正过去了。


现在的研究认为,第二次鼠疫是始于蒙古,因为战争,蒙古人将鼠疫带到了卡法城,之后卡法城的热那亚人又将鼠疫带到了意大利和法国,此后便迅速在欧洲流传开来,在鼠疫最初流行的7年时间里,就导致了欧洲2500万人丧生,之后这股疫病又逐渐传到亚洲,现在认为我国明朝末年北京城的鼠疫大流行就是始于欧洲1346年开始的这场鼠疫。

由于这场鼠疫在世界范围内持续了将近400年,所以到底造成了多少人死亡,已经无法统计,肯定是要数以亿计了。鼠疫一方面给人类带来了重大的灾难,另一方面也在客观上促进了人类文明的发展。鼠疫肆虐,谁也没有办法,其中也包括教廷,于是教廷的权威被削弱,所以才有了之后的文艺复兴。因为鼠疫导致人口减少,所以劳动力稀缺,用工成本明显增加,于是企业主开始设法用机器代替人工,这对工业革命起了间接的促进作用。


鼠疫的肆虐还对科学的诞生起到了推动的作用,现在认为牛顿力学体系的建立是现代科学诞生的标志,而牛顿正是为了躲避鼠疫才跑到了乡下,因此才被苹果砸了。

无论这个故事是真是假,显然鼠疫的流行让牛顿有更多的时间呆在家里进行他的科学研究。那么鼠疫为何如此可怕,为何难以杀灭呢?

人类真正弄懂了鼠疫,还是因为第三次鼠疫大流行。一般认为第三次鼠疫大流行始于1850年,止于1950年。第三次鼠疫始于我国云南,当时清军赴云南作战,同时也将鼠疫带了过去,之后鼠疫经广东又传到了香港。香港作为国际大都市,鼠疫的爆发引起了国际上的重视,于是当时法国著名的细菌学家亚历山大·耶尔森就赶赴香港研究鼠疫,这一次,耶尔森终于找到了导致鼠疫发生的病菌,而人类也终于弄懂了鼠疫到底是怎么一回事,而这种诱发鼠疫的病菌就被命名为“耶尔森氏菌”。


耶尔森氏菌是一种寄生于老鼠体内的细菌,老鼠感染这种细菌之后也会发病,但老鼠并不能将这种病菌直接传播给人类,它需要一个传播者,这个传播者就是跳蚤。

跳蚤因为吸食老鼠的血液而感染病菌,感染病菌的跳蚤会因体内细菌增殖而感到无比饥饿,所以会变得更加疯狂,当它们跑到人的身上吸血时,也就将这种细菌传染给了人类。此时人类所感染的鼠疫被称为“腺鼠疫”,腺鼠疫是不能够在人与人之间传播的,感染了腺鼠疫如果不进行有效的治疗,死亡率约为50%。当感染了腺鼠疫的病人病情持续得不到好转,细菌就会进入肺部,此时就患上了“肺鼠疫”,肺鼠疫患者的飞沫中含有鼠疫病菌,此时就可以人传人了,感染了肺鼠疫,如果不进行有效治疗,死亡率为100%。


鼠疫病菌不仅会侵蚀肺部,还会进入血液,一旦进入血液就会形成“败血型鼠疫”,败血型鼠疫致死率100%,死者全身会出现黑色的圆圈,所以又称之为“黑死病”。

如此可怕的疫病,在没有现代化医学的情况下,前两次大爆发是如何过去的呢?因为鼠疫是一种感染和死亡速度都极快的疾病,有的患者感染当天就会死亡,最长也不会超过10天,所以当人口密度因鼠疫而大幅减少后,疫病的传播也就停止了。假设鼠疫的潜伏期长达2个月,那恐怕最终所有人都会受到感染,无人能够幸免。

那么现代医学如此发达,为什么没有办法彻底消灭鼠疫呢?其实不仅是鼠疫,至今为止,人类唯一彻底消灭了的传染病就是天花,其余无一能够彻底消灭。为什么呢?因为天花只能感染人,所以只要保证所有天花感染者都痊愈或死亡,那么这种病毒也就不存在了。但鼠疫和其它传染病并不是这样,以鼠疫为例,包括老鼠在内的很多动物都会感染这种病菌,我们不可能消灭掉世界上所有的老鼠和能够感染这种病菌的动物,所以自然也就不能彻底消灭这种传染病。

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