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跑马场、打包厂、电影院……百年前本土城建企业作品留存至今

黄鹄矶

2022-11-24 22:29 广东

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汉口西商跑马场及看台,明锠裕作品之一

1861年汉口开埠,浙江省宁波籍营造厂商进入汉口创业。在宁波帮的营造业主中,定海人周昆裕和他创立的“明锠裕”不能不提。

1894年,周昆裕被其供职的上海营造厂派往汉口,负责横滨正金银行大厦的建设施工。周昆裕看到汉口外商多、洋行林立,市面日趋繁荣,建筑市场前途广阔的特点,遂辞去上海营造厂的工作,与同行李佩容在汉口合营“明锠裕”木厂,开始承包房屋建筑工程。

1898年,他在武汉创办了“明锠裕”营造厂,这是武汉正式开业的第一家具有近代意义的华人营造厂。所谓“营造厂”,用今天的词汇,应该叫“城建”、“建工”这类名字,就是负责各种基础建设的企业。

1912年,汉口历经辛亥战火,城市几乎废墟一片,民国建立后,汉口房地产业亟待发展,而周昆裕的作为正好弥补这一缺憾。该厂在武汉的主要建筑工程覆盖面也相当广,三德里、汉口西商跑马场、英美烟草公司(颐中烟草公司)、武昌震寰纱厂、英商隆茂打包厂、上海电影院(后来的中原电影院)、贵阳制革厂及著名的江汉村等大型工程,都与明锠裕营造厂(1930年更名明巽建筑公司)密不可分,其中武昌震寰纱厂的全部建筑工程均由该厂承担。

“明锠裕”营造厂于1901年承建三德里。这是汉口最早的里弄住宅建筑之一,两层砖木结构共计122栋;汉口西商跑马场工程于1905年建成,其建筑规模宏大,建筑形式和使用的建筑材料新颖,为汉口早期的大型建筑。其主体建筑和部分看台至今犹存。1937年竣工的江汉村是汉口最高档的新式里弄典范,被列为武汉市保护的优秀建筑,现今保存也较好。

周昆裕不仅创办武汉第一家近代意义的华人营造厂,而且还创办了武汉第一家民营的近代建材厂——裕记砖瓦厂。近代建筑技术方法传入武汉之前,建筑一般采用传统建材建造,传统条砖布瓦,条砖体积小,施工既费时又不经济。近代建筑在武汉出现之初,武汉所需建筑材料,包括水泥、玻璃等材料,全赖进口和由外地运进,仅火砖与水泥年进口需外汇20万两。

张之洞在开办汉阳铁厂时为解决自身建设所需开办湖北官砖厂,从英国购进制砖机,是有机制砖之始。后德国商人于1906年在硚口开办德源砖瓦厂,用人力机械制砖瓦,用轮窑烧制红砖红瓦。“明锠裕”开办了裕记砖瓦厂,在汉口华商中率先推出机制红瓦。周昆裕1904年创办的裕记砖瓦厂,应该是最早的民办机制砖瓦厂。

裕记砖瓦厂位于汉阳襄河南岸,有土地100余亩,先以传统方法烧砖为主,后仿制德商创制机械制砖瓦。其间,周昆裕自行设计绘图,仿建了一座德式轮窑,利用武汉土质较优的特点,制成量轻质固的薄红瓦,与上海红瓦竞争。销路沿长江航线打开,北至河南、河北,南至湖南、江西。

裕记砖瓦厂的成功使武汉砖瓦产量、质量大幅提高,也带动了同业竞相效仿,推动湖北武汉砖瓦生产跨入机器制造的新阶段。后周昆裕又扩大生产建立裕记二厂,厂址由原来100余亩扩大到300余亩。工作运转起来全厂工人约计400人。

周昆裕于1928年去世,去世前两年即由其子周世昌担任经理。1930年明锠裕营造厂更名为明巽建筑公司,仍由周世昌担任经理,一直至1949年。周世昌毕业于上海圣约翰大学,1933年12月29日,被推为武汉营造工业同业公会主席,直到1938年武汉沦陷,同业公会停止活动为止。

周世昌弟周世杰曾就读于上海圣约翰大学附中、上海光华大学,美国万国函授学校“结构工程”专科毕业,1949年接替周世昌任明巽建筑公司经理、工程师。

抗战时期,裕记奉命西迁重庆上游大渡口,抗战胜利后回武汉收回原厂址开工。1947年冬,在湖南省株洲附近的渌口筹建新厂,扩大生产。武汉裕记至1951年秋结束一切业务,将裕记出租给中国建筑公司经营。1952年全部转为国营生产,所有企业行政人员及生产技术人员,均由国营机构吸收留用。1954年并入武汉市国营第一砖瓦厂。

世事变迁,建筑依在,在近现代汉口的城市建设史上,永远镌刻着“明锠裕”的大名。

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