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阿里再造巅峰,重新定义云计算

电商报

2022-06-15 14:11

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即使是完全不了解云计算的普通人,也一定听说过CPU,作为手机、电脑的核心芯片,CPU就是智能产品的大脑,离了它,就像没了脑袋。

而在6月13日阿里云全球峰会上,阿里云总裁张建锋却说“CIPU将替代CPU成为云时代的处理核心。”

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基于这个全新架构,他还顺势提出了中国云计算的目标“如果我们定义好下一代的云,中国云计算就有超车机会。”而此次推出的CIPU必将定义新时代的过程中,发挥重要作用。

那么CIPU究竟是啥?它有这么厉害吗?

CIPU全称Cloud Infrastructure Processing Units,意为云基础设施处理器,专门用于连接服务器内硬件和云上虚拟化资源。它实际上是阿里自主研发,用来替代CPU成为云计算体系架构中心的一个新方案。

简单粗暴地说,CPU是一台普通电脑的核心,而CIPU则是整个阿里云超过200万台服务器的控制核心。

举个例子,CPU相当于一个小店的老板,可以实现小店内部的各项管理工作;而CIPU 则是一个大型连锁集团的CEO,可以实现上百万家小店的高效运转。

用阿里云技术产品负责人蒋江伟的话来说就是,CPU解决小范围的控制和计算,CIPU则是解决了绝大部分的控制和少部分的计算加速。

而阿里云希望通过CIPU和飞天系统结合,从而达成一个远大目标,那就是把上百万台服务器,变成一台超级计算机。

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因为这样可以极大地提升整个系统架构的稳定性和效率,进一步帮助云计算成为互联网的“水电煤”,而阿里云这家新时代的“自来水厂”,就可以更低成本、更加高效地为数字化变革做贡献了。

关于这一点,阿里云的开发者们还举出一个例子。不管是普通人还是工程师,对于电脑都有一个实体概念,通过这台机器,可以完成日常的工作。但是在新的云计算时代,人们脑海中的“电脑”的概念会越来越少。

因为如果我们需要电脑来工作学习生活的话,算力可以像水管和电线一样,只需要给手头的设备接一根网线,甚至不接网线,通过5g和WiFi,连接云计算平台,不,应该是“算力工厂”,就可以拥有一台低成本高性能的电脑。

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一句话来概括,在CIPU应用之后,阿里云平台的性能和效率提高了,而算力成本则减低了。

对此,阿里云总裁张建锋说,“这个新型体系是技术长征路上的新的里程碑,这个新型的技术体系正在定义下一代云计算架构。”

相比传统CPU为核心的云计算架构,CIPU的诞生象征了一个新时代的降临。

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技术为底,发力自主研发

其实很多懂行的人都能看出来了,全新发的CIPU,除了提高了效率、性能,降低了成本之外,相比传统的CPU架构好像没有什么颠覆性的改革。

注意,这里说的颠覆性变革,指的是当年乔布斯从信封中掏出一台平板电脑级别的变革,并不否认CIPU的性能提升。

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就像最近两年的手机市场一样,虽然总是在提高性能,降低功耗,但的确没有什么让人眼前一亮的跨时代产品出现。

原因很多人都清楚,那就是摩尔定律的失效。

简单回顾一下,1965 年,英特尔联合创始人戈登·摩尔提出以自己名字命名的“摩尔定律”,指的是集成电路上可容纳的元器件数量每隔18至24个月就会增加一倍,性能也将提升一倍。

在过去很长一段时间,这个定律的确发挥着作用,芯片的性能每5年增长10倍,每10年增长100倍。但是近几年,芯片的性能突破,每年只有几个百分点,摩尔定律代表的性能高增长时代已经结束。2019年,英伟达CEO黄仁勋就在CES大会上再次强调“摩尔定律已经结束”。

底层芯片性能增长放缓,反映到整个科技行业、整个云计算行业,那就是各家都没有什么颠覆性的拿出了。

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(图源《华尔街日报》)

于是问题就出现了,为什么在没有什么突破性进展的情况下,阿里云和中国科技厂商,依旧要发布新架构,定义新时代呢?

关于这个问题,其实早在阿里云诞生之初,马云就有过断言,因为“如果我们不做云计算,将来会死掉。”

用一句话来回答的话,发布新架构意味着另起炉灶,新名称和新概念有助于科技厂商绕过现有的成熟专利壁垒,从而发展自己独有的,受自己掌控的云计算体系。两个词来概括,自己做全新架构,意味着安全、可靠。

而真的要打造一整套成熟的云计算架构的话,那意味着要从芯片自研,到硬件自研,到系统开发,再到架构革新等等,近乎全环节都要发力自主研发。

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(图源:微博@卢诗翰)

这里面的技术研发工作量,想想就头大,而这也是出现上述争论的另一个原因,自己开发成本那么高,还不如直接用现有的解决方案呢?

阿里云选择说不,事实上从13年前,阿里云创始人王坚敲出第一行代码开始,他们的态度就已经决定了。

而现在,阿里云居然真的打造出一个近乎全自研的云计算架构平台,据官网介绍,阿里云已经打造了以飞天云操作系统为核心,自研芯片、服务器、计算、存储、网络、安全等软硬一体的新型计算体系架构。

比如在这次峰会上,阿里云发布的全新架构CIPU、巨大存储池盘古存储、神龙计算平台,还有全新升级的无影平台等等,直接体现了阿里云的自研技术能力。

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作为背书,2021年,阿里研发投入达到1200多亿,是第二个研发投入超过千亿的国内公司,被称为“第二个华为”;今年6月,阿里巴巴还凭借连续4年16篇论文入选网络通信领域全球顶会SIGCOMM的好成绩,成功跻身全球计算机研究机构前十。

现在,我们再来看阿里云总裁张建锋提到的这个目标“如果我们定义好下一代的云,中国云计算就有超车机会。”似乎一切就变得清晰了许多。

即使没能出现跨时代的性能变革,但勇敢跳出原有架构,凭借自研技术打造一整个云计算体系的阿里云,正在抢占下一代云计算的定义权。

并且,CIPU并没有想象中的那么不堪,作为一个全自研硬件终端,其中的技术含量以及对效能的提升,都是极为强大的。

而这就是中国云厂商弯道超车的关键路线。

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从阿里云到中国云,弯道超车成为可能

数据显示,美国最大的几家科技公司,亚马逊、微软、甲骨文、谷歌等等,都在发力云计算。

2021年,亚马逊AWS业务总营收622.02亿美元,微软智能云总营收677.84亿美元,光这两家就占据全球云计算市场份额7成之多。

去年,阿里云拿下了十三年来的最好成绩,全年营收破1000亿,差距明背后,意味着中国云计算厂商的天花板,比我们想象的还要高。

数据显示,预计到2025年,中国的云计算市场规模将达到1万亿人民币,这是一个巨大的产业机会!

除了优厚的政策扶持,最关键的就是是全社会、全行业的数智化转型趋势。以阿里云为首的中国云厂商,在把算力能够像“自来水”一样提供给千家万户的时候,市场上也涌现出一大片需求。

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(图源:IDC)

在阿里云峰会上,阿里云智能副总裁曾震宇就提到了阿里云在政务系统、交通领域、工业制造行业等多个场景的技术革新和效率革新。

当然,除了阿里云之外,腾讯云,京东云,华为云等一众互联网大厂都在这个领域加速发力。

以京东云为例,今年京东618,京东科技“云上集市”就联动全国超80座城市,涵盖全国11个城市数字经济产业园区,将数10万余种全国特色好物带给消费者,全面助力企业销量提升,推动消费者参与店铺下单金额同比增长120%。

他们通过数智供应链对产业带商家进行扶持,并逐渐扩展至零售、物流、能源、交通、制造、城市、金融等千行百业。此外,还有华为云对中国政务体系的改造,腾讯云对游戏行业的改造等等。

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2022年,云计算前景依旧广阔:算力需求以20%的速度稳定提升,整个市场逐渐形成了从政府到企业,到各行各业的热闹场景,而当前仅10%的IT市场占比,更代表着巨大的增长空间。

以阿里云为首的中国云厂商们面对的是一片需要大力开垦的处女地,在这样的背景下,押注自研的云厂商们,自然就有了弯道超车的可能性。

对于我们普通人来说,数智化转型的这个万亿风口,真的越来越近了,因为就连我家门口的小店都用上了客如云、零售通等云计算行业解决方案。

随着算力成本的逐渐降低,一定会有更多的行业,更多的小店,更多的个人用户都加入进来。

而阿里云,必定是这个万亿云服务产业的领军者。未来,谁还敢说阿里只是一家卖货的?

# 阿里云
# 曾震宇
# 云计算
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