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人类首次!日本在小行星上发现氨基酸,有什么启示?

这个是认证

覆言

2022-06-10 00:02

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根据日媒的报道,日本科学家在小行星探测器“隼鸟2号”采集的样本中检测到了20多种氨基酸。这是人类现代科学史上,第一次直接发现外星存在氨基酸的证据。

此前,人类通过天文望远镜和分子光谱学技术,发现宇宙中的很多星云,例如猎户座星云,存在复杂的氨基酸分子结构。很多地球上没有的氨基酸,都能在宇宙中找到。

但这些是间接发现的,就比如猎户座星云,距离地球1300多光年,中间会有各种各样的干扰。因此,我们不能百分之百确定,那里就一定存在氨基酸。

另外,在一些掉落到地球的陨石中,我们也发现了氨基酸。不过,这存在陨石被地球环境“污染”的可能性,因而也不能百分之百确定。

我们知道,这一次日本的隼鸟2号,是在2014年12月发射升空。2019年2月,成功在小行星“龙宫”着陆。龙宫是一个不规则的球体,直径在800米~1000米之间,运行轨道与地球非常接近。

由于是日本人最先发现了龙宫,这颗小行星的很多地名是用日语命名的,例如龙神山脊、浦岛陨石坑、金太郎陨石坑、桃太郎陨石坑等等。

2019年4月,隼鸟2号通过发射金属弹的方式,制造出了一个“陨石坑”,并采集到岩石样本。当年11月,隼鸟2号离开龙宫,开始返回地球,并在2020年12月抵达绕地球轨道,释放出回收舱,降落在澳大利亚的南部沙漠地带。

在澳大利亚空军的协助下,日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)的科学家很快就找到了回收舱,并开始对里面的岩石样本进行研究。也就是从这个约5.4克的样本中,直接发现了20多种氨基酸。

什么是氨基酸?

对于地球上的绝大多数生物来说,都需要依靠蛋白质,来维持正常的生命活动。而氨基酸,则是蛋白质的基本单位。换言之,氨基酸也是生命存在、演化的基本单位。

过去,我们一直在猜测,地球上的生命起源于何处。有些人认为,可能是陨石携带着氨基酸或生命,来到了地球,然后开启了漫长的演化过程。也有些人认为,地球在诞生之初,就有氨基酸,或者诞生以后,地球自己演化出了氨基酸和生命。

这一次日本人的发现,就是一个实锤,说明在宇宙中,氨基酸确实是广泛存在的。我们知道,小行星的环境是非常恶劣的,没有大气层,也没有稳定的温度、湿度、气压,还要时刻暴露在太阳风暴、各种宇宙射线的干扰之中。

在这种环境下,都能存在氨基酸。那在地球上,环境比小行星好太多了,如果能够自己演化出氨基酸,然后演化出生命,绝对不是什么新鲜、奇怪的事情。

覆言认为,按照我们人类目前对生命构成的理解,生命确实有可能就是起源于地球,而不是陨石带来的。如果是陨石上带来的,那陨石上的生命又是从来的呢?还不是另一个具有适宜条件的类地行星。

因此,地球处于本星系的宜居带,才是最有可能最先产生生命的地方。至少这个概率,要比“陨石假说”大很多。

# 日本
# 生命起源
# 宇宙
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