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保护中小企业,就是保护就业和经济活力之源

中欧商业评论

2022-05-29 07:45

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中小企业是就业和经济活力之源,只要能活下来,它们就能在疫情结束后重新焕发生机,成为推动经济复苏的重要力量。

前段时间,《日经新闻》刊登了一篇文章,把2022年称为“日本失去的第33年”,因为从1989年至今,全球股票指数涨了五倍,而日经平均股指只有当年的八成,日本经济占全球比重也从峰值的18%下跌到6%,而且物价上涨、日元贬值,感觉日本在不停倒退。

日本经济看起来这么糟糕,过去3年又逢新冠疫情肆虐,想必会有一波新的企业倒闭潮吧。让人意想不到的是,日本破产企业的数量却创下了新低。

在日本的东京工商研究所(Tokyo Shoko Research)网站上,可以看到自1952年以来债务总额在 1000 万日元以上的企业破产统计数据。其中,2021年的全国破产企业有5980家,比去年减少了16.5%,处于 1964 年以来 57 年的最低水平(4931 例)。

新冠期间,日本中小企业倒闭数量的减少,来自社会和企业内部两方面的共同努力。一方面是日本政府主导的企业援助政策,给疫情中的企业提供大量现金补贴、无息贷款,金融机构也积极响应,为企业放宽还款期限,这些举措直接缓解了企业的现金流压力;另一方面,企业内部也没有“躺平”,而是开展各种开源节流的自救活动,从而避免了因新冠疫情影响造成的破产。

政府的“倡议”与补贴

日本的疫情防控政策可以说是“软弱无力”。除了不允许旅游和商务签证的外国人入境之外,并没有太多强制性措施,各地政府会根据病毒感染人数的情况,发布《紧急事态宣言》和《蔓延防止政策》,包括建议居家办公、不要跨城市出行,以及餐厅减少营业时间等等。

但这些政策并没有强制力,通常只是“倡议”而不是“必须“,民众如果不遵守的话,政府也没啥办法。我曾经在电视新闻上看到一位刚出国际机场的日本老人,拒不配合去酒店隔离的要求,径直坐车回家,防疫人员也只能无可奈何地“表示遗憾”。

日本的防疫部门发现,很多感染者都有晚上在餐厅喝酒的经历。日本人喜欢下了班一起去居酒屋,酒喝到位了哪里还会保持社交距离?所以很容易感染。因此,政府建议餐厅在疫情期间不卖酒精饮品并缩短营业时间,但这严重损害了餐饮业的利益。为了弥补餐厅的损失,政府规定,按要求缩短营业时间的餐厅,每天可以得到6万日元的补贴(相当于3000多元人民币)。

很多餐厅这才积极配合,真是“见钱眼开”。我有一位朋友就是开餐厅的,疫情前生意就不好,正在考虑要不要关店,突然疫情降临。据她说,疫情期间她的餐厅扭亏为盈,因为政府每天的补贴比她正常的营业额还多。

餐饮业营业时间缩短,导致了食材供应商的收入减少,政府为了“一碗水端平”,又向与这些餐饮店有合作交易的食材和商品供应商发放补贴,只要证明收入真的减少了,就可以申请。

除了针对餐饮行业的补贴,其他行业因为疫情影响收入下降,也可以向政府申请补贴。我有位朋友的公司,经营业务是组织海外学生来日本交流学习,疫情期间的封锁政策几乎摧毁了他的业务,但他的公司既没有倒闭,也没有裁员。据他介绍,日本政府针对因疫情营业额减少一定比例的企业,可以补贴员工工资的70~80%,公司只需要交纳少量社保就可以。我问他,这项申请复杂吗?他说:“一点都不复杂,填个表就可以,钱很快就下来了。”但也有人说,这项申请是可以拿到,但经常会被拖延。这也许和各地政府的效率有关。

观光业也是疫情期间政府补贴的重点。疫情前,日本每年的海外访客有3000多万人,并逐年增加,日本人也热衷于国内旅游。旺盛的需求支撑起数量众多的酒店、餐饮、购物产业;疫情一来,游客数量断崖式下跌,观光业遭受重创。

为了挽救观光业,日本政府起初发起了名为“Go to Travel”的旅游补贴活动,最高可补贴一半的住宿费,以及各种购物、餐饮代金券,都是直接补贴给游客。后来,随着新冠变异种的扩大,全国性的“Go to Travel”活动暂停,但暂停期间,针对感染程度较轻的地区,政府又推出了地域观光事业支援活动,帮助观光业渡过难关。

为了应对疫情,日本政府还有各种各样的经济补贴,如:针对关门歇业的中小型企业一次性补助,针对因疫情导致收入减少的家庭补贴,无差别的国民补贴,中小企业房租补贴等。除了补贴,金融机构也推出了各种贷款延期或优惠政策。

这些政策对于疫情下的中小企业起到了很好的保护作用,中小企业是就业和经济活力之源,只要能活下来,它们就能在疫情结束后重新焕发生机,成为推动经济复苏的重要力量。

“稻盛流”的管理智慧

疫情期间,日本企业倒闭的数量减少,除了政府和金融机构支持,和企业自身付出的努力也分不开。

企业的努力分成两种,一种是平时的积累,一种是疫情下的应变。没有前一种努力,后一种只能算“临时抱佛脚”。

我在京都的一位朋友,就职于一家70多名员工的制造业企业,我和他聊起疫情影响时,他告诉我:“疫情刚爆发时,我们社长就说,不要慌,公司一直保持3年的资金储备,就算未来三年没有一分钱销售收入,我们也能活下去。”一般来说,只有平时收益比较高,危机意识比较强的企业,才会有这样充足的现金储备。这种企业的体质强壮,萧条时期正是他们与对手甩开差距的时候。

日本著名的企业家稻盛和夫也认为,经济不景气是企业成长的机会,他用竹子的生长来比喻企业的发展:企业通过努力克服萧条,就会创造一个“竹节”,“节”越多的企业越优秀。

稻盛和夫在中国有“经营之神”的称号,国内很多企业家都在学习他的经营理念,尤其是最近,新一轮疫情防控政策给企业经营造成困难,企业家们又开始研究起了稻盛和夫的“应对萧条五条对策”,即:全员参与销售、全力开发新产品、彻底降低成本、保持高生产效率、建立良好的人际关系。

其实,稻盛和夫的完整表述是“把经济不景气当做再发展的飞跃台的一项预防策略和五项对策”。其中的“一项预防策略”就是指“实现高收益”,他认为,高收益企业有多年积累的、丰厚的内部留存,即使萧条期很长、企业长期不赢利也依然承受得住考验。

打个比方,一个平时从来不锻炼、缺乏力量、柔韧性和耐力的人,在森林里突然遇到一只老虎,你让他赶快爬树自救,可能他也双腿瘫软,有心无力。但如果一个人平时就注重运动,有很好的体质,危机时刻就更容易自救避险。日本企业很强调企业“体质”,就是这个道理。

稻盛和夫曾经拯救过日本航空(JAL),所以该公司也继承了他的经营风格。为了追求稳定的经营,日航公司通常维持相当于2.6个月销售额的手头资金;在疫情初期的2020年3月份,日航的现金存款3291亿日元,销售额现金比率保持着23%。而它的主要竞争对手全日空(ANA)的销售额现金比率只有3.5%,两家公司存储的现金差异巨大。

此外,对于航空公司来说,很大一项支出是飞机租赁费,尤其在航线锁闭的情况下,不飞也要支付租金。日航自己买了很多飞机,租赁飞机只占机队的10%;而全日空的资产积累意识就不如日航,租赁飞机占了31%。因为这一项,两家公司的每月现金支出就有很大的差距。

在疫情冲击最严重的2021年,两家公司的营业额都下降了近60%,但在研究大幅度缩减成本的对策时,全日空提出了大幅度裁员的方案,而日航并没有让员工休假或裁员。日本媒体在看到两家航空公司疫情下的表现差异时,不禁惊呼:“稻盛流”的管理,真是展现了令人感到恐怖的坚韧啊!

正是因为有平时追求高收益经营所带来的能量储备和坚韧体质,才有“应对萧条五条对策”的从容。

日航在疫情期间,想出各种各样的办法来生产自救——航线大幅关闭、卖不出机票,那就想办法把机内餐食做成外卖,结果大受欢迎;空姐们不能飞航班,那就去帮服务业企业做礼仪培训、服务教育和相关咨询,结果也大受欢迎。甚至,日航还把一些空姐以“共享员工”的形式外派到一些企业去上班,不仅帮助企业提高服务水平,还可以确保员工就业,维持工作技能,降低人工费。这些办法,都是稻盛和夫在“应对萧条五条对策”中提到的措施。

稻盛和夫先生的五条对策中第一条“全员参与销售”,并不只是让员工全部出去当销售员,而是让全员都把好的想法、创意、点子拿出来,唤起客户潜在需求。

日本帝国酒店位于东京市中心的日比谷公园对面,是一家久负盛名的豪华酒店,客户以老派的高级商务人士为主。疫情来临后,由于住客数量锐减,酒店的总经理非常焦虑,于是写邮件给全员,希望大家提一些应对疫情的建议。他本来以为会收到一两百条建议,没想到收到了几千条,每个员工都提出了很多想法。每一条建议他都认真看了,其中有一个建议是把酒店客房以长租公寓方式出租,吸引那些本想在东京租房的客人。这条建议成了酒店克服危机的金点子,让帝国酒店在疫情期间获得了比较好的入住率,保住了现金流,并能维持酒店的基本运营,让酒店安然渡过危机。

日本餐饮业的自救行动也是“八仙过海、各显神通”。有的居酒屋推出网上聚餐专座,让客人可以通过视频和朋友一起在线喝酒;有的餐厅让大厨在网上进行烹饪厨艺教学,并为线上聚会配送外卖;还有的餐厅把自家的拿手菜做成速冻食品,摆放在超市里出售;更多的餐厅推出外卖套餐,吸引客人在路过餐厅时打包回家。

日本企业之间在疫情期间的互相提携,也值得一说。我有一家常去的西餐厅,在疫情期间生意也不错。有一次去吃饭,店员重点推荐一种海鱼,说是由于疫情影响,有一家鱼场遇到了经营困难,为了帮助他们渡过危机,所以会向每位客人特别推荐他们的鱼(吃完以后发现,味道的确不错)。

还有些企业面对日本市场不景气,积极在其他国家开拓市场,力求“东边不亮西边亮”。不久前,优衣库的母公司迅销集团发布2021年9月~2022年2月合并财报,显示净利润同比增长39%,达到1468亿日元,时隔2年创出历史新高,就是因为抓住从新冠疫情中复苏的欧美市场,抵消了日本和中国市场的下滑。类似的例子还有日本的电钢琴厂商卡西欧、雅马哈,利用新冠疫情带来居家需求,在中国市场做直播带货,取得了良好的销售势头。

总之,大家都在开动脑筋,想各种各样的办法,努力开发新型产品和服务、增加营业额、降低成本,让自己的企业渡过新冠萧条期。

******

虽然到目前为止,东京每天的新冠病毒感染人数还有三四千人左右,但人们已不再恐慌,政府不久前也宣布,学龄前儿童可以不用再带口罩,并且计划从6月起,将按G7国家一样的水平放宽政策,使外国游客能够顺利入境日本。

我相信到今年年底为止,新冠疫情对日本的影响大概率会结束,人们又将回归平淡的生活。对大部分企业来说,经历过去三年的苦境,业绩可能停滞不前,但就像竹子花时间去长一个节,虽然没增加多少高度,却让自己变得更加坚韧。

# 保护就业
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九九向日葵
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