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穷人的一块钱为什么比富人的一块钱值钱

这个是认证

多拉财经

2022-04-19 23:51

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很多人会简单地认为「同样是一块钱,对富人来说不重要,而对穷人来说更重要」,这样的观点很流行,而且一般情况即便有人觉得好像哪里不太对,如果没有一定经济学功底的话,还很难给出有力的解释和反驳。

其实不光是一般人会相信这个谬误,就连获得诺贝尔经济学奖的经济学家也会犯同样的错误。

比如2010年诺贝尔经济学得主,美国麻省理工学院教授彼得·戴蒙德认为:

边际效用递减是个常识性概念,即额外1美元给高收入者带来的满意度相较于低收入人群要低很多。给一个年收入2万美元的家庭额外增加1000美元收入,这会给他们的生活带来重大的变化。但给一个年赚百万的人额外1000万美元,他不怎么会看在眼里。

支持他这个观点的还有2008 年诺贝尔经济奖得主保罗·克鲁格曼。虽然两位都是大名鼎鼎的经济学家,但犯的错误却都很低级。因为即便是按照传统经济学中关于「边际效用递减原理」的解释,这个理论所指的「效用」也只能是对同一个人来说的,两个不同的人之间的「效用」无法进行比较。「边际效用」是一个关于第一、第二、第三的序数范畴,而不是基数范畴,既没有任何关于「效用」的单位,也无法进行加总或者比较。

也就是说,同样是 1000 美元,我们无法知道它对年赚百万的富人的「效用」,是否就一定少于年赚2万美元的人的「效用」。我们可以知道的是,1000在富人那里占比更低,而在穷人那里占比更高。但我们无法得知的是,不同的人对这 1000 美元收入的评价,更无法对这个评价进行比较。传统经济学对「边际效用递减原理」的解释是,你从某物品中得到的享受随着对该物品消费的增多而下降。

也就是说,你拥有的物品越多,这个物品就对你越不重要。虽然传统经济学也会强调不能在人际间进行效用的比较,但直观上看,这个传统的解释的确很容易产生误导。特别是在穷人和富人之间,都是对拥有的「钱」的数量来比较,就更容易得出错误的推论,诺贝尔经济学奖得主的观点正是基于这样的错误推理得出的。

穷人的一块钱和富人的一块钱,虽然看上去都是一块钱,但不能在不同的人之间进行比较。因为一块钱的作用和价值判断是很主观的,无论是穷人还是富人,都无法进行比较。一块钱也许很有迷惑性,不容易区分清楚,如果换成一瓶水的话则相对容易理解。因为这一瓶水背后的目的和价值,因人而异无法比较。从「目的-手段」的分析框架出发,我们可以更清晰地看到问题所在。

因为我们永远也无法知道,这一元钱背后的主人,他用这一块钱来做什么。

也就是说,除非这一块钱的主人把这一块钱花出去了,否则我们永远无法事先知道,这一块钱作为「手段」,它对应的「目的」是什么,也就无从判断它的价值。这一块钱,如果作为一个整体来看,也许对于富人和穷人来说,可能买到的东西都差不多,比如都可以买到一支圆珠笔或者一瓶矿泉水。

然而实际上更常见的情况是,这一块钱很可能只是某一笔交易的一部分,比如可能是一顿早餐、一次网购、一笔信用卡账单,或者是一笔投资中的一块钱。一万块钱对富人来说不重要吗?不过在具体场景下讨论好像是这样。但当我们在真实场景下来讨论的时候,即便是对一个百万富翁来说,吃一顿早餐他少付一块钱,餐馆老板不会同意;少一块钱网购支付就无法完成;信用卡少还一块钱就会影响征信;投资中少一块钱可能就无法谈成。

医保局专家的砍价

上面2019年这个视频在网上广为流传,是医保局专家的一次「灵魂砍价」片段,经过 5 轮砍价,将一款治疗糖尿病的新药从5.62 元砍到了 4.36 元,砍价砍下来 1.26 元。如果脱离了具体的场景,这 1.26 元看上去并不算多,但只有放到具体的真实场景中分析,当事人才会知道这个数字到底是重要还是不重要。所以当我们在一个真实场景中讨论的时候,一块钱对富人和穷人来说,不同的目的有不同的重要性。

但不论是穷人还是富人,在他们把自己的一块钱花出去之前,我们永远无法知道他到底是准备用来干什么。到底是吃早餐、购物,还是还信用卡,或者是用来投资,我们都不得而知。

一块钱如此,十块钱、一百块钱,十万、百万,在逻辑上都是如此。我们既无法得知这些钱背后的具体场景,也不是钱的主人无法得知这笔钱的具体目的,所以这笔钱的重要性只能交由它的产权人自己判断。

这既符合伦理上的正义,也符合经济上的效率。

而彼得·戴蒙德基于错误的认识得出了错误的政策理解:「这对于经济政策的含义是,我们不该关心经济政策对富人收入的影响。让富人变得穷一点的政策,只会影响到极少数人,并且几乎影响不到他们的生活满意度,因为他们仍然可以购买任何他们想要的东西。」

很显然,这样的政策意见,既缺乏伦理上的正义支持,也会导致经济效率的低下,富人会因此受损,但穷人并不会因此而受益。

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