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公路上的B-52轰炸机 一道特殊风景 将成为整个机队升级的重要工具

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hawk26讲武堂

2022-01-30 20:06

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近日,美国公路上会出现战略轰炸机,如果碰到,请不要大惊小怪。

这是一架绰号“Damage Inc.II”的美国空军B-52H“同温层堡垒”战略轰炸机,刚刚从戴维斯-蒙森空军基地的飞机坟场,被第309航空航天维修与再生大队取出,进行拆解后开始向东穿越美国。现在,这架被拆得只剩下机身的B-52H出现的公路上,并引起了极大的关注。本文为美国“The Drive”网站“战争地带(War Zone)”专栏文章,作者Tyler Rogoway、Brett Tingley,本人翻译并编辑给大家分享。

这架B-52H战略轰炸机,生产系列号61-0009,1961年建造。在各支轰炸机部队服役数十年之后,于2008年9月25日,飞往戴维斯-蒙森空军基地,完成了自己的最后一次飞行任务。此后,61-0009在那里封存14年,等待美国空军决定重新启用这架老式飞机。

2021年2月,一份关于飞机拆解、运输和重新组装的合同在网上发布,总价值280万美元。总部位于马里兰州的航空航天工程公司J.F. Taylor获得了这份合同,2020年7月,这架轰炸机就已经从飞机坟场中拉出,转移到附近的皮马航空航天博物馆。

第309航空航天维修与再生大队在皮马航空航天博物馆将这架轰炸机拆解,整个拆解过程历时四个月,为之后的地面旅行做好准备。此次地面运输距离非常的长,从亚利桑那州的图森到俄克拉荷马州的俄克拉荷马市。

全球飞机回收公司(World Wide Aircraft Recovery)全程监督此次运输过程,这是一项非常艰巨的任务。尽管已经拆除了机翼、尾翼和起落架,但机身又长又高,在穿过立交桥和十字路口时,距离往往只有一个拳头。

1月3日一大早,车队就出发了,运载B-52H机身的卡车驶出皮马航空航天博物馆,开始了一段漫长而充满挑战的旅程。

随行人员对笔者表示,B-52及随行车辆占据了两条车道,因此他们不得不每行驶5英里(8千米)左右就靠边停车,让堵在后面的社会车辆通过。正因为如此,他们从博物馆开出80千米的路程,就花费了6个小时。

即使给沿途的民众带来了一些不便,但人们似乎并没有感到厌烦。当他们在路上看到这架标志性的轰炸机时,就算没有感到震惊,也会相当兴奋。在某些路段,大批民众围观这架B-52,甚至还有一些B-52机组能够近距离接触这个老伙计。

这次地面运输之旅可能需要长达四周的时间,这取决于包括天气在内的许多因素,当然,运输团队希望能够避免这些不利因素。有些肯定会问:为什么不直接让这架61-0009飞到俄克拉荷马城,而是要如此兴师动众地进行地面运输。

恢复轰炸机的飞行状态需要进行大量的工作,并且要投入巨额资金,只是为了它进行一次飞行?对于这类对资源投入巨大的项目,要进行多方面的考虑。鉴于这架B-52H以后不会再飞行,因此将其拆解后进行地面运输是一个更合理的选择。

61-0009的机身和左侧机翼将被运送到俄克拉荷马城的波音工厂,在那里重新进行组装,形成所谓的集成模型。将用于测试如何将新型系统集成到具有70年历史的B-52机身中。

根据美国空军的计划,B-52H将在未来几十年里,与B-21“突袭者(Raider)”隐形轰炸机一同服役。为了弥补之间的技术差距,美国空军计划对B-52H进行一系列的升级,包括采用新型传感器、通信系统、防御对抗设备、航电设备,还有新型发动机。

罗尔斯-罗伊斯公司已经赢得美国空军B-52机队更换新型发动机的合同,将为现役的76架B-52H提供全新动力。这将大大提高这种轰炸机的性能、作战效率、可靠性和服役时间。新型发动机的装配和集成工作,大部分将使用61-0009的机翼和机身进行测试,这将大大降低成本和风险。

新型武器系统的集成是61-0009未来要执行的另一项重大任务。在可以预见的未来,B-52H将成为美国空军首选的超大型“炸弹卡车”,将继续执行空射高超音速武器计划。

目前,美国空军第一款高超音速武器AGM-183 ARRW,就是由B-52专用的。因此,B-52正在计划安装新型挂架,以便在未来可以使用大型、重型武器。

B-52轰炸机部队高级物资负责人Louis Ruscetta上校在美国空军新闻稿中表示:“这种(集成模型)可以做很多事情,随着新型武器的研发和列装,我们可以使用它来检验武器的连接方式、需要改进的项目,以及这些武器是否适合飞机。这是一个可以帮助我们更快地将不同设备集成到飞机上的宝贵资产。另一个优势在于,维护集成模型的成本相当低。”

同时,61-0009的右翼和尾翼将被运往堪萨斯州的麦克法兰研发中心,用于支持B-52H机身结构完整性计划(ASIP)的研究。ASIP是美国空军上世纪50年代后期,在发生了一系列结构疲劳的灾难性事故之后,启动的一个研究计划。从那时起,ASIP一直负责设计、分析和测试飞机及其部件的结构完整性。现在,B-52已经服役近70年,对于美国空军而言,了解它们还可以继续服役多长时间至关重要。

空军生命周期管理中心轰炸机局局长John Newberry将军表示,将61-0009改装成集成模型是“将退役的B-52改装成推进机队现代化和长期服役的绝妙举措。”

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