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造车不能再等,苹果真的急了!

这个是认证

雷科技

2021-12-24 00:03

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苹果汽车什么时候才能与大家见面呢?我想这个问题一定一直困扰着库克。苹果作为互联网头部公司,早在2014年就启动了一个代号为“Titan”的大型电动汽车项目开始进军造车这条赛道。如今7年时间过去了,期间发生过负责人跳槽、项目停滞,但是苹果并没有放弃造车项目,只不过一直难产,直到今天苹果原型车仍没发布。

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事情在最近似乎发生了改变。日前,有媒体曝光了苹果首款电动车「Apple Car」有望在明年9月份问世。据媒体报道,苹果按照 iPhone 备料催货惯例,近期正在向和大、贸联-KY、和勤、富田等台湾汽车零组件厂提出备货要求并将相关业内企业列入了首批供应链。对于媒体曝光的信息,苹果公司一部分位于中国台湾省的一些关键供应链透露,“苹果首款原型车目前已经有几十辆正在美国加州秘密测试当中,根据订单的要求,预计苹果汽车将在9月份发布”。

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事实上,围绕在苹果汽车的争议自项目开始前就从没停歇,不过由于苹果对其智能网联汽车的进度始终秘而不宣,因此外界对苹果汽车推出的时间都只靠预测。据了解,按照预期,苹果至少要到 2023 年才会推出 Apple Car,此次苹果被曝光提前推出Apple Car原型车也可以看出苹果确实急了。虽然也有人对于这次供应商曝光的信息表示怀疑,但是据经济日报报道,目前被列入苹果供应链的汽车零部件供应商正在加快出货节奏,例如和大位于嘉义大埔美园区的新厂,正在加速 AI 智能化产线布建,明年第 2 季将新增六条产线投产。种种迹象表明,苹果汽车这一次不再是“狼来了”,而是真的要与大家见面了。

苹果急了!

对于苹果汽车为何一直难产,我想主要的原因还是苹果想复制苹果手机,推出一款颠覆市场的汽车。虽然汽车已经发展了100多年,但从基本形态上,无论是传统的汽车发明者奔驰还是造车新势力特斯拉、蔚来甚至是小米汽车,它们目前所推出的新产品依然没有脱离“车”的范畴。目前大多数车企在做的改变都只是在现有电动汽车的基础上实现更高的智能化,让车可以实现“智能交互、自动驾驶、远程操控”等操作而已。

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然而苹果汽车要做的不仅仅是这些。对于苹果来说,只是成为特斯拉2.0,那它肯定是不满足的,就如当初取代诺基亚一样,所以它一直想要做的就是颠覆整个汽车形态。事实上,虽然从2014年成立至今的苹果还没发布一款新车,但是它一直在为颠覆汽车形态做了大量的技术储备。据了解,从2017年至今苹果已经申请了近百项汽车专利,其中涵盖了自动驾驶、电动汽车、车内软件、车身、安全保障等汽车的方方面面。例如在2018年的时候,苹果公司就发布了一份名为《十年专利:苹果为下一代自动驾驶汽车展示令人难以置信的VR体验系统》的报告。在该报告中,苹果就申请了“增强虚拟显示技术”、“沉浸式虚拟显示技术”、“增强的虚拟仪器技术”等VR相关专利。

根据上述专利公布的信息来看,在 VR 技术加持下,人们除了可以在汽车驾驶时工作、阅读、甚至远程开会外,还可以通过调整虚拟环境来减轻晕车。

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值得一提的是,在2020年5月份,苹果还申请了一项名为“隐藏式使用者界面”的专利。基于该专利,苹果汽车可以将所有的触控界面都隐藏起来,甚至利用新技术可以让其变为“透明”,只有当使用者接触到界面时,那些“透明的材料”才会亮起,变成可操作的触控屏幕。此外,让车内一些隐藏的摄像头还可以将车辆信息投影在驾驶室内,让驾驶员第一时间了解到最为详细的信息。

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除了这些专利之外,苹果还把目光放在了安全带上,以求扩展安全带的使用功能。在苹果的预想里,用户可以在安全带上定义不同的功能按键,通过点按、滑动的方式调整车辆的音量、接听电话甚至询问Siri等功能。与此同时,像车道偏移问题,振动可以通过安全带传递到用户的胸部,以求提高行车的安全性。类似的专利,苹果在过去几年里申请了很多。可以看出,苹果为颠覆汽车做了大量的准备。从苹果公布的诸多专利所体现的效果来看,一旦这些技术落地也充满了想象力,然而这些都不是简单能落地的技术。由于汽车不同于电子产品,它在安全性、稳定性都有着极高的要求,所以导致了苹果汽车的很多技术没有办法迅速落地,我想着这也是苹果汽车这么多年一直难产的重要原因。

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此次苹果被曝光要在2022年发布首款原型车是否意味着经过多年的研发,相关的专利技术已经具备落地的能力呢?并不见得。此次苹果之所以要提前发布原型车主要的原因是市场发生了极大改变。在这一年里,苹果曾经有机会投资的特斯拉不仅了成为世界首个突破万亿市值的车企,它所推出的Model 3、Model Y两款车型目前正在全世界热销。此外,在美国市场里,作为新兴车企的Rivian今年11月份上市,不仅获得巨额的订单,其市值也一度突破千亿美元大关,风头一时无两。

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而在中国市场,早早就进入新能源市场的“蔚小理”三者销量纷纷突破新高,而此前一直声称自己不会造车的百度、360与小米等互联网科技公司也食言亲自下场造车。而除了新兴造车势力以外,像丰田、本田、宝马以及奔驰等传统巨头今年以来都纷纷表示All in新能源赛道。值得一提的,还有谷歌、英特尔以及华为等科技公司在旁虎视眈眈,至于最后是否下场造车,目前仍是未知数。综上,时下新能源市场已经不再是苹果公司在2014年刚下场造车时的野蛮生长期,而是一个白热化竞争的市场,如果苹果的新车依然跳票2023年或者2024年,虽然最后不至于喝不上汤,但能得到多少的市场份额就要打个问号了,这对于志在新能源市场有所作为的苹果来说,明显不是它的初衷。

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苹果这次之所以提前发布原型车,主要是不想缺席新能源这条逐渐拥挤的赛道。而且就算现在苹果的原型车还没达到它的要求,以苹果在市场的号召力,想先只要苹果汽车产品力不差就都能获得不少消费者的追捧。毕竟错了时机,市场没了,再好的产品也于事无补,何不如先把车造出来,占据了一部分市场后再想颠覆的事情。

谁将为苹果代工?

随着苹果首款原型车亮相的时间逐日临近,谁将为苹果汽车代工成为大家最想要知道的答案。事实上,苹果汽车自造车开始就与不少传统车企传出合作的新闻,不过很多传统车企最后都因主动权问题与苹果失之交臂。

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而今年以来,现代汽车是与苹果公司走得最近的一家车企。早在年初的时候就有传闻现代汽车将会为苹果汽车代工,只不过遭到了现代汽车的拒绝。至于原因,与其他传统车企一样,现代汽车担心苹果会稀释现代品牌的自我价值,让其成为一家代工厂。而在8月中旬,有媒体曾报道苹果与现代汽车达成了36亿美元的代工协议,但截止到目前该消息仍没有得到确认。如无意外,现代汽车代工苹果汽车也可能不了了之了。

事实上,其他车企就算有意与苹果达成代工协议,目的也不简单,明显是想从苹果身上获取自己想要的软件和科技技术,而苹果则想从传统车企当中得到整车制造的技术。毫无疑问,大家目的也不明确,都在互相防着对方,所以最后没有传统车企愿意为苹果代工也是情理之中。

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既然截止到目前都没有传统车企愿意为苹果汽车代工,那么只剩下与苹果合作多年的富士康了,而且从此前供应商曝光的信息来看,目前台湾省已经有不少汽车零部件供应商获得苹果的巨额订单。种种迹象表明,富士康代工苹果汽车已经是板上钉钉。

最为重要是,富士康与苹果合作多年,一直扮演的都是代工的角色,忠诚度久经考验,熟悉彼此的脾气性格。此外,富士康也为做工做好了准备。

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早在2020年的鸿海科技日活动上,富士康就发布了名为MIH EV软硬体开放平台,该平台能横跨多个级别,支持前驱、后驱和四驱车型,并且能提供丰富的动力总成。值得一提的是,MIH开放平台被定义为电动汽车软硬件开放平台,将允许汽车制造商在平台上设计电动汽车大型部件,然后由富士康来制作。而在今年的鸿海科技日上,富士康与裕隆汽车集团联合成立了合资纯电动汽车品牌Foxtron,并基于MIH平台上发布了Model C、Model E、Model T三款不同定位的车型。对于富士康此次的动作,也被外界解读为向苹果展示自己的实力。

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根据目前富士康所公布的MIH软硬件平台的信息来看,虽然相比于传统车企,它的电气化、智能化相对来说都有着不错的提升,但是富士康毕竟在此前之前没有太多的造车经验,匆忙推出的MiH开放平台表现是否如宣传中的出色仍有待考证。进一步来说,MIH开放平台的电气化、智能化水平目前来看是不如“蔚小理”所拿出来的最新平台的。如果苹果最后选择富士康作为代工,最后造出来的车可能与苹果中“颠覆汽车市场的产品”相去甚远的。不过就像前文所说的,苹果已经等不起了,而且市场也不一定会一直等苹果。目前苹果最迫切的就是要把车推出来,至于谁代工,是否可以颠覆市场,这些都可以留到最后才解决。

总结:从2014年开始,苹果就开始了造车项目,如今7年时间过去了,连一台原型车都还没发布的苹果其实是挺让人失望的。不过谁叫它是苹果呢?只要它还在坚持造车项目,我想大家都会期待苹果汽车到来的那一天。苹果想颠覆汽车的想法很美好,然而时间是不等人的。随着苹果汽车亮相的时间临近,苹果到时发布的是一款没有“苹果”味的汽车,你还会追捧吗?

# 苹果
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无须太多语W
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2021-12-25 17:08
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