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从“显卡危机”到“破产危机”:曾经游戏画质巅峰王者的陨落

这个是认证

PeJoy游戏说

2021-06-01 21:09

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游戏“画质”,在3D技术发达的今天,已经是3A大作不可或缺的重要组成部分。而说到游戏画质的巅峰,就不得不提起先驱——Crytek公司。

Crytek曾经被称为最强画质的游戏公司,而如今有着“显卡毁灭者”之名的Crytek到底经历了什么呢?这次就让我来跟大家分享Crytek游戏公司的兴盛和衰落。


我们把时间调回1997年,一位土耳其裔德国人Cevat Yerli,非常热爱电脑游戏和编程,所以他自己也创办了一间公司,名字就叫做Crytek。在1999年的时候,他和两个哥哥Avni、Faruk完成了公司的第一个项目《X-Isle:Dinosaur Island》(恐龙岛),这是一款展示他们引擎技术的Demo。


三兄弟就这样兴致冲冲地买了机票,盛装打扮参加美国的E3展会,想要把这段Demo给各大厂商看看,没有想到几乎所有的大公司都叫他们洗洗睡吧(因为当时的Crytek只是一家没有名气的新公司)。但是,当时最牛的Nvidia给这三个小伙子一个机会,就在自己的展示台上播放他们的Demo。

当时在Nvidia展位播出的Demo更是震惊了所有在场的人,被树木覆盖的表面、行走的恐龙和能够反射表面的水,这些都是当时革命性的技术。Nvidia也在之后决定跟Crytek签约,把这个特别牛的渲染画面,当成N卡,Geforce3系列的独家Bechmark。


对于一家完全没有人听过的新公司,能够和Nvidia合作就好像上辈子拯救了地球一样。Crytek在这之后便开始筹备全新的项目,当然就是做一款属于自己的游戏《Engalus》。赛博朋克加上RPG元素的游戏,怎么挺都和《赛博朋克 2077》有点像,但是照片看起来非常有《半条命》的味道。

这个游戏的Demo在2000年的E3展上,Crytek在暗房里展示给许多厂家看,当然也吸引到不少人的眼球。但是因为缺乏游戏开发经验的关系,很快这个游戏就原地去世了。


过了不久,另外一家大厂育碧找到了Crytek,育碧在看过《恐龙岛》的Demo之后相当的感兴趣,希望Crytek能够帮助他们以《恐龙岛》为基础,制作一款类似的游戏。Crytek终于有了信心,于是他们的第一个3A大作《孤岛惊魂》在2004年3月上市了。

游戏也是在一座岛上,但是敌人却不是恐龙,而是变种人。第一代的主角是一名前特种部队成员,在他护送一位女记者去神秘岛屿时,突然就被雇佣兵袭击了,而故事就是要把女记者就出来并且逃离这里。


当时让《孤岛惊魂》最有话题性的自然是引擎和画面,Crytek把自家的引擎命名为CryEngine。CryEngine擅长远距离渲染,还有植被渲染,尤其是游戏是在海岛进行的,画面的呈现,更是让玩家们有着截然不同的体验。

CryEngine还有一个特点,就是玩家不需要暂停来加载游戏,室内室外的地形都能够无缝衔接。Crytek也单独把CryEngine放了出来,让其他游戏制作者能购买使用,就像虚幻引擎一样。


Crytek公司也在2004年被当地警察扫荡过,原因是使用非法的第三方软件。但其实他们根本没有做错事,因为本身也是软件制作公司,对其他软件也抱有非常大的敬意,所有Crytek使用的软件都是正版的,警察是抓错人了。事后,Crytek也表示,这大概是哪一个不爽公司的实习生搞出来的鬼吧?


Crytek在之后,也直接把《孤岛惊魂》这个IP卖给了育碧,但是引擎却没有卖。接下来大家所玩到的《孤岛惊魂2》,甚至到了《孤岛惊魂:新曙光》都是育碧蒙特利尔分布亲自操刀,而且使用的引擎也不是CryEngine,而是Dunia Engine。


Crytek会随随便便把自己的大IP卖掉,是因为他们和EA签了合同,建立了两家的合作关系。2005年9月,微软PDC大会,Crytek展示了使用最新DirectX 10的CryEngine2。视频里有着前所未有的技术展示,动态、昼夜循环、实时软阴影、容积云等等,把在展会上的一帮大佬们都给吓坏了,这引擎的来头可真是不小啊。


2007年,Crytek发布了《孤岛危机》,一开始推出的时候只在PC平台上市,因为这个游戏的画面当年的家用游戏主机应该会爆炸吧?虽然如此,但是当时差不多有75%的人是没有办法流畅地玩这款游戏的,所以玩家们开始用“But can it run Crysis”来当成一个梗。


Crytek在开发这款《显卡危机》的时候,完全没有去考虑到大家到底能不能够玩,电脑配置不够的话,直接可以让你的电脑原地去世。但是《孤岛危机》的画面和各种机制已经是跨时代的表现了,游戏故事和玩法也都是顶级的。在当年拿了个年度最佳射击游戏和年度游戏。


Crytek在《孤岛危机》成功之后,也发布了另外一款PC专属DLC《孤岛危机:弹头》。虽然故事流程和剧情较短,但是相对的更紧凑和刺激。两部作品都获得成功后,Crytek打算扩大自己的公司,总部从科宝搬到了法兰福克,并在乌克兰和匈牙利开设了另外两间分公司。


2008年,他们收购了保加利亚的黑海工作室,并将其改名为”Crytek Black Sea“。同年11月,Crytek在韩国创立了分公司,2009年又收购了英国工作室”Free Radical Design“,之后改名为Crytek UK。


同样是2009年,Crytek在E3上宣布即将发售《孤岛危机2》,并且是在PC、PS3和Xbox 360所有平台发布。《孤岛危机2》也从海岛转移到了城市里,各种电影级的画面也让游戏获得了很好的成绩,一共卖出了三百万份,THQ也在同年宣布将和Crytek合作开发《国土防线2》。


在2012年,Crytek又在上海开了新的工作室,专门用来研发引擎方面的技术。2013年,又又又又在土耳其开了新的工作室,THQ也在这时候倒闭了,Crytek就很顺便的收购了《国土防线》的版权,并且开了一个Crytek USA来收留THQ的前员工,所有分布加起来的员工数量已经快要超过1000人了。

2013年的Crytek仗着自己分部多,一年内就推出了3款游戏:《孤岛危机3》、《战争前线》、还有Xbox one独占的《Ryse:罗马之子》,结果没有一部作品有好看点的成绩。


《孤岛危机3》被评价像是换了壳的《孤岛危机2》,两部作品基本上没有什么差别,就只是多人模式比起前作可玩性提升了。还记得当年的我用了很烂的电脑配置,玩《孤岛危机3》,顶着20fps也要把游戏打通关,现在想起来还真的是狼狈。至于《Ryse:罗马之子》也是普普通通,《战争前线》更不用说了。


接下来要说的才是Crytek慢慢走向灭亡的开始。

2014年,Crytek宣布《罗马之子2》取消了,原因是他们和微软争夺游戏的版权,导致微软不再资助Crytek,两家公司便决定不再合作了。游戏卖得不是很好,再加上微软撤资,导致其中一间分公司直接裁掉了五十名员工,失去了饭碗的工作人员变得无所适从。


Crytek上海、美国、英国分部,更是有好几个月没有拿到工资,所有员工都开始变得士气低落,甚至有员工想要对Crytek发起诉讼。Crytek甚至还把之前收购的《国土防线》IP和Crytek UK打包卖给了Koch Media,由Deep Silver负责《国土防线》未来的开发和运作。


Crytek USA也来了个大裁员,最后只留下了负责引擎的团队,而每个分部也都被经济问题搞得焦头烂额。美国科技巨头Amazon在这时候来了个英雄救美,为Crytek注资7000万美金,还买下了CryEngine的版权和代码,自己改一改就变成了Amazon自家的新引擎“Lumberyard Engine”。


有一款著名的太空模拟游戏《星际公民》,也是用CryEngine打造的。但是制作公司”Cloud Imperium Games“看到Crytek这几年半死不活的,直接就把引擎换成了”Lumberyard Engine“。Crytek一看到《星际公民》上连个CryEngine的logo都没有后气得半死,直接告他们非法使用引擎。


CIG不只发售了《星际公民》,还有另外一款叫做《Squadron 42》的游戏,也把CryEngine的logo撤走了。当时的CIG一脸懵逼,你们不是把同样的引擎卖给Amazon做成”Lumberyard Engine“了吗?那我们现在使用Lumberyard为什么要放CryEngine的logo呢?

在经过两年的战争之后,双方宣布庭外和解,Crytek也在2016年12月20日宣布即将关闭旗下的五间工作室,只留下了土耳其总部和乌克兰分部,同时也将进一步的进行裁员。


2018年,Crytek CEO“Cevat Yerli”宣布离开公司,把重责大任留给他的两个哥哥。虽然是个烂摊子,但是这两个哥哥还是很努力地把公司经营下去。


Crytek这些年来真的是过得非常的凄惨,就连去年发布的《孤岛危机重制版》,因为画质看起来和第一代真的没有什么很大的区别,还有被玩家们疯狂喷一波才乖乖把游戏收回去,加强画面之后再一次上市。不过这个重制版其实也是挺不错的啦,至少游戏的设定里还会把最高画质的名字改成“Can it run Crysis?”。


《孤岛危机》的多人模式服务器关闭之后,目前还有人在玩的Crytek游戏,大概就是《猎杀对决》了吧。但是Steam的上线人数每天也就几万,看来Crytek真的是非常难复活了。


其实Crytek也不能够怪罪谁,他们在资金方面出现问题,是因为公司扩展得太快了。在公司还没有完全稳定的情况下,员工数量就已经接近1000人,而且还分布在世界各地,希望他们以后会学乖了吧,也期待曾经的显卡毁灭者有朝一日能够振作起来。

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