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【Vista世界派】印度式火葬:不新冠,也恐怖
来源 | Vista世界派(dailyvista) 2021-05-04 18:00
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本文经授权转载自“Vista世界派”

4月29日,法新社刊登了一篇辟谣文章,与一张流传很广的印度火葬场照片有关。

图源:网络

这张照片中,火葬场中火堆四起,很多人聚集在一起,火化尸体的烟雾四下飘荡。

人们把这张照片与印度总理莫迪的头像摆在一起,指责由于莫迪的失误,才导致印度陷入地狱。

法新社的辟谣内容 图源:法新社

实际上,法新社经过搜索,发现这张照片是2012年由一个博客发布的,这个博客的标题是:“瓦拉纳西是全世界最古老的城市”。照片中的火葬场是瓦拉纳西的Manikarnika Ghat火葬场。这个火葬场一直呈现如此地狱般的景象,新冠只是让它更加忙碌而已。

4月以来,装满木材的船几乎每天不断地到达恒河边的瓦拉纳西市的西高止山。

火葬场准备的木材 图源:界面

这里的很多火葬场,平时的日子总共要进行200次以上的火葬,每个柴堆需要200至400公斤木材,这意味着印度北部的这座圣城每天燃烧多达80吨木材。

现在,这个数字翻了十倍都不止。

Manikarnika Ghat是全印度,乃至全世界最大的火葬场。

Manikarnika ghat火葬场一角 图源:界面

这里24小时不停运转,从未停歇,焚烧尸体的圣火已经几个世纪不灭。

4月20日以来,这里排队登候火化的新冠尸体已经排进了居民区。

4月30日,火葬场的工作人员接受《印度电讯报》采访时表示,现在,单是他们一家火葬场,每天都要接受200具以上的尸体,几乎是日常的十倍。

“我们把每具遗体都作为新冠死者来处理,谨慎对待。”这名火葬场工作人员说,“绝大多数家属告诉我们死者死前有新冠症状,但要么他们无法测试,要么就是在拿到结果之前就死了。”

图源:央视

《印度电讯报》现场采访了一位家属拉姆什·赖(Ramesh Rai),4月24日,他将叔叔的尸体带到Manikarnika Ghat,已经等了24小时还没有轮到火化。

“叔叔过去6天发烧,呼吸困难,我们把他送去了私立医院,但还没拿到测试结果就过世。”拉姆什·赖说,“我们前面有52具尸体,电炉1个半小时烧一具,如果柴火堆,每具需要5个小时。我也不知道还要等多久。”

拉姆什最终还是决定为他叔叔等柴火堆,因为这是一个印度教徒的终极梦想。

印度教教徒的一场宗教活动。图源:网络

无论生死,去瓦拉纳西是印度教徒的头等大事。

瓦拉纳西(Varanasi)也称为Banaras或Kashi,是印度北部北方邦东南部的一座城市。它位于恒河的左岸,是印度教的七个神圣城市之一。

对于印度教徒来说,在圣地火葬能让其摆脱生死轮回,瓦拉纳西的西高止山脉就是这样。

西高止山脉 图源:维基百科

传说,如果一个人在瓦拉纳西被火化,并将其骨灰放到恒河的神圣净水中,他们的轮回将结束,直接达到涅槃之境。

“这是印度教最神圣的城市,每年有成千上万的朝圣者来这里展示他们宗教生活中最私密的时刻:祈祷,洗净自己的罪恶,死去。在这里,拯救之路是一条河流,恒河。地球上很少有地方能如此戏剧性地公开展示最基本的崇拜。”,2007年11月16日,《美国新闻与世界报道》是这样描述瓦拉纳西的。

在印度,火化是数千年的传统。

佛教徒,印度教徒都采用火化仪式,后来锡克教也接受了这一传统,印度的基督教徒和穆斯林教徒采用土葬。

对于印度教徒,这一仪式尤其重要,因为只有高种姓人群才有资格去七大圣地火化。

七大圣城之一瓦拉纳西 图源:维基百科

尸体在家时,家庭成员或邻居都不能吃饭,喝酒或工作。在火化之前,工人将尸身包裹并清洗,已婚妇女被埋在结婚礼服和橙色裹尸布中,男人和寡妇用白色的裹尸布。

一切准备就绪后,男性亲属将尸身放于竹木棺材上,竹子必须是开花的,运到恒河边火葬。

在火葬时,男性面朝上,女性面朝下被放置在柴堆里,从外面只能看到头部。

柴堆最少由200公斤木头组成,有钱人全部使用贵到飞起的檀香木,很多贫困家庭出不起木材的钱,就用牛粪来代替。

当柴堆被点燃,家属们眼睛不能看火焰和尸身,而是围着火堆慢跑,一遍跑一遍呼唤神的名字“ram nam sit”(印度教的真相之神)。

跑完之后,大家开始进行相互聊天。

“大约十分钟后,头部被烧焦了,旁边一头牛正缓缓地嚼着万寿菊组成的花环。尸体燃烧大约需要三个小时,木材越多所需的时间更少,一个家庭越富有,他们负担得起的木材就越多,尸体就会燃烧得越干净。”苏格兰历史学家帕特里克·贝尔福 (Patrick Balfour)是如此描述他所亲历的瓦拉纳西火葬仪式的。

在河边举行的火葬仪式 图源:网络

燃烧完毕后,如果死者头骨没有自发地裂开,大儿子会将其一分为二。整个火葬过程中,家属并不会哭泣,这一点让很多外国人大为不解。

1984年11月3日,印度前总理英迪拉·甘地火葬仪式对全世界播出,由大儿子拉吉夫主持,整个过程中拉吉夫并没有眼泪,一位应邀到场的英国贵族就直接指责他,“你怎么对你的母亲这样?”

1860年以前,印度教的火葬不受国家监管,所有人都可以在河边和海边焚烧尸体,并将骨灰撒入水里,以恒河为甚。

由于柴火堆温度不够高,尸体燃烧不完全,倒入恒河的除了骨灰之外,还有半焦不透的骨头以及部分的躯体。这不但污染了水系,还造成恒河两岸大量野狗横行,瘟疫常年不断。

19世纪中,东印度公司对印度的殖民统治被英国王室取代,新成立的各省政府和市政当局对火葬仪式开始实行限制。

东印度公司徽章 图源:网络

他们撤掉了加尔各答和孟买市中心的火葬地,并呼吁在剩余的火葬地周围盖上围墙,使其不再那么无遮无挡,让其成为固定的火葬场。

虽然进行了限制规范,但火葬在印度却越来越受欢迎。

之前只有高种姓印度教徒采用火葬,低种姓教徒全部土葬,而所有未成年儿童,不分种姓,都一律土葬。

但正式的火葬场成立后,越来越多的印度教徒都选择了火葬,这让火葬成为一门大生意,提供了提供了众多就业机会。

虽然印度是全世界火化最普及的国家,但印度的火化与其他国家火化仪式是完全不同的。

在其他国家,火化是完全封闭的,尸体在专用的焚化炉中,用天然气或者电力迅速将尸体烧成灰烬,这个过程对于家属是完全不可见的。

日本风之丘火葬场一角 图源:豆瓣

在印度,虽然有些火葬场建了围墙,但实际上还是完全开放的。家属围观在柴堆旁边,据说这样可以吸取死者灵魂,壮大自己的家族。

英国殖民者认为这种开放式火葬对公共卫生危害甚大,持续予以改进。

1864年,英军托马斯·马丁少校在印度西部的普纳(浦那)设计了一个五室火葬场,可以同时焚烧多达十具尸体,并将产生的烟雾通过一个高大的烟囱散发出去。

进入20世纪之后,加尔各答成立了印度第一个火化协会,并建立多个现代化火葬场,配备从法国进口的燃煤焚化炉。至此,印度已经与当时世界最新的火化技术同步。

加尔各答的火葬场 图源:lastjourney

但由于收费昂贵,现代化的火葬是开放式火葬的五倍,印度人很少问津,每个现代化火葬场平均每年只有五到六次火化。

1920年,马德拉斯公司(Madras Corporation)的总工程师格里菲斯(C. L. T. Griffith)设计了印度国产的焚化炉。

与进口的法国货不同,格里菲斯以砖块做成,囱高12至25英尺,建造成本不超过一千卢比。

在设计理念中,格里菲斯(Griffith)用传统劳动力代替了现代专有技术,由印度“贱民”种姓达利特人代替机器,对烧完的尸体进行处理,将骨灰分拣出来。

二战之后,印度开放式火化地位进一步上升。

1948年,圣雄甘地被暗杀后,印度媒体将他的火化过程向全世界进行了报道。在随后的几十年里,尼赫鲁和其他印度领导人去世之后,其火化仪式都被广泛报道。

甘地葬礼现场 图源:网络

“火葬就被视为印度教印度的象征,并延伸为印度民族的象征,剥夺印度教死者的权利被视为对印度民族的侮辱。”1949年9月19日,《印度时报》的一篇文章中写道。

神圣的传统就意味着巨大的代价,印度开放式火葬所需要的木材对环境破坏很大,为此印度每年需要砍伐树木超过5000万棵。燃烧的有毒气体直接排放到大气里,有时候部分未烧净躯体被倾倒到河流中,会对已经受到严重污染的水体产生进一步的破坏。

德里非营利组织Mokshda的负责人安舒尔·加格(Anshul Garg)表示:“我们已经进入一个阶段,如果我们不提出解决死者的解决方案,那么我们将影响到活人的生存。” 

1960年起,印度各地开始安装推广电力或者燃气的焚化炉,以减少对环境的破坏。但绝大多数印度教徒拒绝这种选择,他们说像烤箱一样的焚化炉阻止他们执行神圣的仪式。

由于很少人使用,这些新型焚化炉主要被用来焚化无人认领的尸体,而一些婆罗门因此就直接造谣说,只有最低贱最贫穷的人才会把自己的家人送到这种地方。

印度的电力供应不稳定,曾经出现过电炉烧了一半停电,只好把尸身拉出来再放到柴堆的事情,这更加让印度教徒对新型设施望而却步。

今年,由于新冠爆发,火葬的需求被放大到十倍、二十倍,以至于印度大地处处是火光遍地。

这意味着,新冠疫情对印度的影响,不止是杀死那些不幸的民众,而且,亡者的尸体被火化后,还会对印度的环境,产生持续的影响。那些未经处理的毒气在城市的上空飘荡,火化后的骨灰,则成为河水的污染源。

对于外国人来说,印度开放式火葬本身就是噩梦般的存在,新冠则把噩梦变成了地狱。


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