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外媒:加密货币挖掘耗电惊人 给全球气球产生灾难性影响

来源 | 腾讯科技 2021-04-16 12:00
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腾讯科技讯 4月16日消息,加密货币交易所Coinbase在纳斯达克证券交易所上市,是加密数字货币的分水岭时刻,它让比特币等加密数字货币在传统金融领域有了立足之地。但与此同时,它还提升了一项能够产生惊人环境成本的技术。

加密数字货币使用的是区块链技术。这种技术依赖于专业计算机来快速解决复杂的方程,每秒进行数百万次的验证交易尝试。正是这种被称为“挖矿”的做法,使得加密数字货币异常耗能。剑桥大学的研究人员估计,挖掘最受欢迎的区块链货币比特币所耗费的电能比阿根廷等整个国家的耗电量都要多。

“所有加密数字货币在全球总交易量中所占的比例非常小,但却有整个国家的碳足迹。想象一下,如果加密数字货币开始蓬勃发展--它会毁灭地球,”夏威夷大学马诺阿分校的气候学家卡米洛·莫拉(Camilo Mora)就此表示。

莫拉博士在2018年发表的一篇有争议的论文中指出,仅比特币的碳排放就可能导致全球变暖超过《巴黎协定》设定的2摄氏度的目标。科学家警告称,超过这一水平,全球将经历越来越多的气候变化灾难性影响。(该论文的一些假设后来被认为不可信。)

尽管如此,加密数字货币的沉重环境代价已开始扰乱气候政策。2019年8月,伊朗通过了一项规范加密货币采矿的法律,希望可以借此绕过美国经济制裁的影响。在该法律下,政府为授权的合法采矿点提供600兆瓦时的电力补贴。但随着加密货币价值的飙升,非法挖矿也在伊朗泛滥。今年年初,伊朗首都德黑兰和其他大都会地区的空气污染达到了危险的程度,同时居民报告大面积停电。该国为此开始打击非法挖矿,称挖矿已给伊朗电网带来了沉重的负担。

对挖矿的绝望情绪甚至已蔓延到了艺术界,一些艺术家已站出来公开反对能够对环境产生巨大影响的NFT(non-fungible Token非同质化通证)。NFT是区块链上的一个区块,这种去中心化的数字分类账技术是比特币等加密货币的基础。NFT的发展为纯数字艺术品的交易带来新的可能。与传统艺术品对比,NFT无需鉴别真伪,作为数字资产也减少了维护费用。

本周三,“加密数字货币第一股”Coinbase正式在纳斯达克市场挂牌。上市首日,Coinbase股价大涨31%,盘中市值一度接近1000亿美元。投资者称赞这是加密数字货币增长的里程碑式时刻。

Coinbase在其网站上称比特币对环境有害的观点是一个“神话”。它指出,金融行业的研究称,与传统银行业相比,数字货币的能耗微不足道。尽管加密货币的使用正在激增,但它仍然只占全球交易的一小部分。

金融经济学家亚历克斯·德·弗里斯(Alex de Vries)跟踪了加密货币评论播客Digiconomist的使用情况。他估计,每笔比特币交易所需的处理电力是每笔Visa信用卡交易的数万倍。

比特币挖矿的大量能源使用在很大程度上归功于它对所谓的“工作量证明”的依赖--这是一种计算方法,旨在降低效率,保持货币透明和分散。工作量证明迫使矿工们在一场激烈的试错竞赛中竞争解决密码难题,他们的计算机每秒钟一起进行超过160百京次尝试来产生一个新的块。这场竞赛让世界各地的大量计算机全天候以最高速度工作。

“工作量证明的机制有点违反直觉,”对区块链技术进行生命周期分析的丹麦奥尔堡大学的研究员苏珊·科勒(Susanne K?hler)说。“虽然机器效率越来越高,但网络并没有降低能耗,”因为越来越多的矿工必须参与竞争,做出越来越多的猜测。

人们正在努力使区块链的技术更具环境可持续性,并将其用于气候政策。例如,非营利组织“气候区块链”(Blockchain for Climate)率先开发了利用区块链进行碳交易的方法。换句话说,允许一个国家或公司为另一个国家或公司的碳排放减少付费并获得额度的系统。

然后是向“权益证明”(proof of stake)方法的过渡,这种方法不会迫使矿工竞相在区块链增加区块,而是根据已拥有的加密货币数量授予新的区块。按市值计算,全球第二大加密货币以太网表示,它正在向权益证明迈进(这一转变可能需要长达一年的时间)。尽管一些批评人士表示,比特币最终将需要跟进,尤其是如果环境反弹加剧的话。不过比特币目前没有这样做的计划,因为该举措在比特币社区内并不受欢迎。

气候区块链的创始人、执行董事约瑟夫·帕兰特(Joseph Pallant)说:“这几乎不会减少你的排放量。”像Tezos或Near Protocol这样的加密数字货币平台已使用了权益证明,并大大降低了它们的能源使用。他说,对于比特币的个人用户来说,通过碳抵消减少你的影响是另一种前进的方式。

“与其只是说,‘啊,我要退后,不要碰它’,我倒不如说潜入进去,然后想想需要为自己的良心做些什么,”帕兰特说。

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